Den lilla dosan som dämpar smärtorna

HÄLSA

Har du ont någonstans? Prova att ge kroppen några välriktade elchocker. Med en tensdosa kan du bli kvitt

smärtan på ett litet kick.

Foto: BJÖRN ELGSTRAND

Och inte bara smärtan försvinner med tens. På senare tid har forskare och läkare funnit allt fler användningsområden för tens, eller transkutan elektrisk nervstimulering: migrän, sårläkning, sömnproblem, högt blodtryck, kärlkramp och inflammationer - för att bara nämna några exempel.

Hur fungerar det då? Jo, tänk dig att du slår armbågen hårt i bordskanten. Då börjar du förmodligen att massera armen tills det onda har lagt sig. Gnuggandet aktiverar nämligen armens beröringsnerver och gör att smärtan "stängs av". Tens fungerar likadant, fast de elektriska impulserna styr avstängningsprocessen mer effektivt. Stötarna får också igång blodcirkulationen, vilket gör att sår- och muskelskador läker fortare. Metoden har traditionellt använts vid smärta i leder, nerver och muskler, men lindrar i de flesta fall då smärtan kan lokaliseras på kroppen. Därför fungerar tens även vid exempelvis migrän.

Långvarig smärtlindring

- Ungefär 50 procent av alla patienter svarar bra på tens. Av dem får hälften långvarig smärtlindring, säger Thomas Lundeberg, läkare vid Karolinska sjukhuset i Stockholm.

Den senaste upptäckten är att tens kan operaras in i kroppen, ungefär som en pace-maker. Framsteget har gjort att personer med kärlkramp i framtiden kan slippa tung medicinering.

- Hur det fungerar vet vi inte, men mätningar visar att tens hjälper till vid akut syrebrist i hjärtat och förebygger alltså kärlkramp, säger Claes Mannheimer, läkare vid Sahlgrenska sjukhuset i Göteborg.

De vanliga tensmaskinerna är små, mindre än en CD-freestyle, och fästs med elektroder på kroppen.

Tar med sig apparaten överallt

Poängen är att patienten ska kunna ta med maskinen överallt och på så sätt leva ett så normalt liv som möjligt.

- Det innebär också en besparing för sjukvården, eftersom man slipper dyra återbesök och kan minska intaget av mediciner, säger Thomas Lundeberg.

Kunskapen om tens är knapp och metoden avänds fortfarande ganska sparsamt i Sverige. Det trots att idén kläcktes redan under antiken.

- Grekerna botade också sina sjuka med elchocker, fast med darrockor och ålar, säger Thomas Lundeberg.

Om du vill prova tens tar du kontakt med din vårdcentral och bokar tid med en sjukgymnast. Han eller hon hjälper dig att prova ut rätt stimulator för bästa effekt. Därefter kan du antingen hyra en eller köpa en egen. Går du via landstinget blir hyrkostnaden mellan 300 och 600 kronor. Köper du en egen ligger priset runt 2000.

För- och nackdelar med tens

Sara Milstead