Vårens kemi

Så styr molekylerna dina känslor

1 av 4 | Foto: getty images
VÅrkänslor Livsandarna vaknar när hormonerna spritter i kroppen. Solen sätter i gång kemin.
HÄLSA

Serotonin, melatonin och oxytocin ...

Där har du vårkänslorna i ett nötskal.

För det där pirret i kroppen när solen äntligen tittar fram är nästan bara kemi.

– Vårkänslor handlar om att ljuset kommer tillbaka. Det påverkar vårt humör. Och när vi blir gladare blir vi glada av det – det blir en positiv spiral, säger Martin Ingvar, professor i kognitiv neurofysiologi vid Karolinska institutet.

Dessutom sprider vårrusiga människor mera vårrus.

Det blir sakta ljusare – även om det råkar regna ibland. Solen går upp lite tidigare varje morgon och ner lite senare varje kväll.

Solstrålarna har en tydligt fysisk effekt. Förutom att de stimulerar färgpigmentet och gör oss lite brunare, så påverkas viktiga hormoner i kroppen.

Som sömnhormonet melatonin.

Melatonin gör oss trötta

Mycket melatonin gör oss sömniga. Ämnet tillverkas i tallkottkörteln i hjärnan under natten. På vintern är nätterna längre och mörkare och vi får högre mängder av melatonin. Inte konstigt att man känner sig trött och deppig.

Vårljuset hämmar melatoninproduktionen och vi blir piggare!

Vi blir också lättare förälskade. Melatonin påverkar nämligen könshormonerna negativt. Det är svårare att bli gravid under vinterns tunga melatoninperiod. På våren ökar fruktsamheten igen.

Liksom lusten. Solljuset stimulerar produktionen av D-vitamin i huden. D-vitamin stärker immunförsvaret och förebygger benskörhet. Men det finns också studier som pekar på att vitamin D3 underlättar ägglossning och kanske till och med befruktning av ägget.

Så bli inte förvånad om du plötsligt känner dig kär igen!

Reglerar vårt känsloliv

Vårt känsloliv regleras av livsnödvändiga signalsubstanser i centrala nervsystemet:

1. Serotonin som är släkt med melatonin är förknippat med välbefinnande. För låga halter ger aggressivitet, aptitstörning och missnöje.

2. Dopamin reglerar hur nöjd man känner sig.

3. Noradrenalin har betydelse bland annat för vår grad av vakenhet och uppmärksamhet!

Balansen mellan dessa ämnen styr vårt humör. När vi mår bra finns det rätt mängd av alla substanser.

– Det är enormt komplext. Bara serotonin har 7–8 olika receptorer som påverkar halten, säger Kerstin Uvnäs-Moberg, professor i fysiologi vid Sveriges lantbruksuniversitet, SLU, i Uppsala.

Värmen spelar in

Hon är noga med att poängtera att man inte vet exakt vad det är som händer i kroppen när man är vårlycklig. Och att extrem molekylforskning inte alltid är så relevant för att förstå hela bilden.

– När man går på djupet tappar man lätt i sammanhang.

Klart är i alla fall att det händer saker på molekylnivå – också – när våren spritter i kroppen.

Men vårkänslorna beror inte bara på ljuset. Även värmen spelar in.

– Solvärmen är en komponent man lätt glömmer bort. Den har en uppiggande effekt, på ett helt annat sätt än ett element. Solljuset är som en beröring, säger Kerstin Uvnäs-Moberg.

– Solvärmen ger en behaglig känsla som sätter i gång oxytocinsystemet, säger hon.

Oxytocin är ett hormon som utsöndras när vi är lyckliga och förälskade. Vi blir lugnare, öppnare och mer sociala.

Vårljuset sätter i gång hela naturen. Det spritter i buskar och snår.

– Det är en massiv explosion av liv, säger Charlotte Permell, programledare för SVT:s Mitt i naturen.

Följer våren steg för steg

I sitt jobb följer hon våren steg för steg. Tiotusentals fåglar som återvänder till Sverige, växter som slår ut, ungar som föds.

– Allting är i full gång redan nu. Fåglarna vill ha flygfärdiga ungar till midsommar. Det handlar om överlevnad, det måste finnas

käk när ungarna kommer.

Byte för räven, grönbete för rådjuren, insekter och fröer för fåglarna.

Även hos dem sätter hormonexplosionerna i gång på våren

– Våren är en omstart som vi alla berörs av och blir lyckliga av, säger Charlotte Permell.

Solljuset sätter i gång kroppen

Eva Barkeman