20 000 medelålders kan vara sjuka

HÄLSA

15 000-20 000 svenskar kan vara dementa redan i medelåldern.

Men många av dem klassas som utbrända.

- Ofta har man pensionerat och sjukskrivit under en annan diagnos, säger Lars Gustafson, professor i geriatrisk psykiatri vid Lunds lasarett.

- Många dementa får fel dia-gnos, säger professor Lars Gustafson.
Foto: MAGNUS WENNMAN
- Många dementa får fel dia-gnos, säger professor Lars Gustafson.

I dag på Internationella alzheimerdagen uppmärksammas den fjärde största och för samhället dyraste folksjukdomen.

Omkring 10 procent av alla med svår demens får sina första symptom före 65 år.

- Det skulle betyda att 15 000-20 000 drabbas redan i medelåldern, säger han.

Enligt Lars Gustafson är problemet att företags- och distriktsläkare ofta nöjer sig med ytliga förklaringar, till exempel stress.

- För demenspatienter är det oerhört viktigt att få reda på sjukdomen tidigt, få bevis på att de inte är slöa eller slarviga utan sjuka. Elisabet Londos, överläkare vid neuropsykiatriska kliniken vid Malmö allmänna sjukhus, möter dagligen demenspatienter.

Kallades alkoholist

- Den stora feldiagnosen är ofta utbrändhet, säger hon och nämner en 50-årig patient som under många år inte lyckades komma in på arbetsmarknaden och blev utförsäkrad för att ingen kunde sätta fingret på problemet.

- Alla trodde att han var alkoholist och han var på väg att bli vräkt när jag ställde diagnosen alzheimer. Då backade myndigheterna direkt.

Många unga dementa lever i ovisshet i många år. Och går då miste om möjligheten att prova bromsmedicin.

- Det är extremt viktigt att komma in i tid i medicineringen för många yngre tycks ha en mer aggressiv sjukdom, det går fortare utför.

Britt Peruzzi