”Jag är stolt över min kropp”

Erica Johansson trivs i rampljuset i Let's Dance

1 av 4 | Foto: Maria Östlin
Erica Johansson, 33, ger nu allt i TV4:s Let's Dance i stället för i längdhoppsgropen.
HÄLSA

Under 1990-talet var hon både älskad och hatad för sina kaxiga uttalanden. Längdhopperskan Erica Johansson, 33, är fortfarande orädd.

– Jag lyssnar inte på dem som säger elaka saker om mig.

– Så! Där! Precis! Det är perfekt! Det räcker nu, jag har redan en kanonbild.

Efter bara några minuters poserande i Aftonbladets studio har fotografen Maria Östlin fått vad hon önskar. Erica Johansson har glittrat framför kameran, fyrat av ett av sina bländande leenden och sen är det klart.

Hon älskar fortfarande att stå i ljuset från strålkastarna, nästan 15 år efter att hon fick sitt genombrott som längdhopperska.

– Jag brukar säga att jag är friidrottens Glenn Hysén. Jag tar alla chanser att vara med i tv och vägrar att erkänna att min tid är förbi, säger Erica och skrattar.

Lärt sig mycket av dansen

Men det var inte därför hon tackade ja till Let’s Dance.

– Jag såg det som en stor ära att bli tillfrågad. Oj, är jag fortfarande intressant?, tänkte jag. Men jag ställer inte upp på allt. Ett program som Fear Factor, där man ska äta läskiga djur, hade jag aldrig sagt ja till.

Hon är glad att hon ställde upp eftersom dansen har lärt henne mycket.

– Let’s Dance har gjort mig ödmjuk. Jag har fått respekt för andra idrotter och inser att någonting som kan se så lätt ut, kan vara riktigt svårt.

Är du inte rädd för att misslyckas?

– Jag har aldrig dansat innan, så jag har ju ingen direkt erfarenhet. Men rädd är jag inte. Det är ju ett underhållningsprogram, det är inte så farligt om man gör bort sig.

Längdhoppet har gett henne erfarenheter som hon har nytta av även i dansen.

– Från friidrotten har jag en väldig fysisk kapacitet, jag orkar träna länge. Jag har också en stark vilja, och en lust att bli bättre. Jag är van vid en tränare som driver mig till det perfekta hoppet.

– Därför blir jag inte arg när Daniel pushar mig. Jag förstår att han ser potential i mig och att han tror att jag kan bli bra.

Känd som provokatör

Let’s Dance avgörs till stor del av tittarnas telefonröster. Det gäller att vara populär hemma i stugorna för att vinna hela tävlingen. Erica har länge varit känd som en provokatör, men tror att bilden av henne har förändrats.

– När jag var aktiv så kunde jag vara ganska kaxig. Antingen gillade folk att jag stack ut hakan eller så avskydde de mig.

Ändå är hon nöjd med att hon vågade säga sin mening.

– Jag hade otroligt kul under tiden jag idrottade och jag engagerade folks åsikter. Jag ångrar ingenting.

Vilken är den vanligaste missuppfattningen om dig?

– Att jag är divig och inte pratar med vanliga människor. Jag är ju så vanlig man kan bli!

På en punkt skiljer sig Erica från vanliga människor. Hon säger sin mening offentligt och ursäktar sig inte.

Det har irriterat både vänner inom friidrotten och okända människor.

– Ett av de värsta mejlen kom från en helt okänd person. Han skrev att han skrattade åt mig eftersom jag var så kaxig. Han skrev också att ”socialtjänsten tar barn från olämpliga föräldrar som du”. Då var jag tvungen att prata med mina närmsta vänner, ett sånt brev blir man ju illa berörd av.

Erica har lärt sig att skaka av sig de arga påhoppen. Men hon har inte alltid varit lika tuff. I skolan kände hon sig osäker och hade svårt att hitta sin plats. Det var först när hon kom i kontakt med friidrotten som hennes personlighet blommade ut.

– Det var ett ställe där jag fick vara mig själv. Jag kunde bevisa att jag var duktig och självkänslan stärktes.

Ericas kändisskap ledde vidare till att hon fick erbjudanden från både tv och tidningar, alla vill ha mer av henne.

År 2000 vek hon ut sig i herrtidningen Café, med några 50-talsinspirerade pinupbilder.

Ångrar du det i dag?

– Inte alls. Men utvik för mig är när man visar över- eller underdelen naken. I min mening har jag aldrig vikit ut mig.

Varför gjorde du det?

– Det var kul helt enkelt. En ren egotripp. Den som säger något annat ljuger.

Skulle du göra något likadant i dag?

– Absolut, om någon frågade, säger hon och skrattar.

Hur ser du på din kropp i dag?

– Jag är stolt över den och särskilt mina ben. Det enda jag inte är riktigt nöjd med är magen. Men det är inte något jag tänker på särskilt mycket. Men jag kommer inte ha några klänningar i Let’s Dance som visar magen...

Förr var du som lyckligast när du tävlade. Vad gör dig lycklig i dag?

– Att vara med min dotter och min kille. Just nu känns det som om jag lever i ett kärleksrus. En natt sa jag till min kille: Jag vill inte sova, jag vill bara vara med dig hela tiden. Det är en fantastisk känsla.

– Men visst tänker jag på längdhoppet ibland. Nyligen drömde jag att jag drog av ett hopp på 5,60 utan att ens vara uppvärmd. Så på ett sätt hoppar jag fortfarande.

Ericas tips – så hanterar du motgångarna

Ericas meriter Silver i Junior-VM 1990, guld i junior-VM 1992, 5:a i EM 1998, guld i EM (inomhus) 2000. Innehar fortfarande svenskt rekord i längdhopp med 6,99 (från år 2000).
Foto: Fredrik Hofgaard
Ericas meriter Silver i Junior-VM 1990, guld i junior-VM 1992, 5:a i EM 1998, guld i EM (inomhus) 2000. Innehar fortfarande svenskt rekord i längdhopp med 6,99 (från år 2000).

Ericas tips – så får du ett bra självförtoende

Erica Johansson med dottern Tess.
Foto: Roger Lundsten
Erica Johansson med dottern Tess.

Fler intervjuer:

Maria André