Ögat som får blinda att se ljus

Uppfinning ger synskadade hopp

HÄLSA

Att vara född blind behöver inte längre betyda ett helt liv i mörker.

Australiensiska forskare har testat ett konstgjort öga på synskadade människor.

Och de såg ljus.

– Vi kan ge människor lite av deras rörlighet och självständighet tillbaka, säger professor Minas Coroneo.

Han och hans forskarkollegor vid Prince of Wales Hospital i Sydney har i flera år testat sin metod på djur. Nu har de fått positiva resultat även på människor.

De har lyckats stimulera en början till syn hos människor med viss typ av ärftlig blindhet.

– De flesta patienter vi testade det på ser en fläck med ljus, säger Minas Coroneo till nyhetsbyrån AAP.

Ögat skapat av elektroder

Det konstgjorda ögat skapas av elektroder fästa på kontaktlinser, som den blinde sätter på ögonen. En videokamera, fäst på ett par glasögon, fungerar sedan som "ögats" ljusintag. Det kameran filmar överförs via en dator till elektroderna, som stimulerar näthinnan att skicka signaler till hjärnans syncentra.

Försökspersonen uppfattar än så länge bara ett ljussken - något som ändå kan göra stor skillnad för den som levt sitt liv helt i mörker.

Målet på sikt är att metoden ska kunna hjälpa blinda att urskilja föremål, och på så sätt ta sig fram själva i ett rum utan hjälp.

– Vi har lång väg kvar. Men för någon som är helt blind måste det vara ett steg framåt, säger Minas Coroneo.

"Många problem återstår"

Magnus Gjötterberg, chefsläkare på S:t Eriks ögonsjukhus i Stockholm, vill ännu inte jubla över framstegen i Sydney.

– Jag skulle inte vilja säga att det är ett genombrott. Det finns andra metoder som nått lika långt, om inte lite längre. Däremot är det en fördel att metoden sker på ögats yta, så att man slipper problem med avstötning.

– Det är en liten pusselbit, men ännu återstår många problem att lösa, säger han.

Läs mer:

Erik Gustafsson