Svensk upptäckt kan stoppa malaria

Forskare hoppas hjälpa de svårast sjuka

HÄLSA

En modifierad form av ett av länge använt läkemedel kan bli ett nytt vapen i kampen mot malaria.

En svensk forskargrupp och ett litet bioteknikföretag rapporterar positiva resultat från sina tester, skriver Svenska Dagbladet.

Det handlar om det sedan decennier använda blodförtunningsmedlet heparin, som upptäcktes redan 1916. På 1930-talet lyckades en svensk forskare framställa ett injektionsmedel som främst använts för behandling av blodpropp.

Nu har en svensk forskargrupp vid Karolinska institutet och Smittskyddsinstitutet tillsammans med bioteknikföretaget Dilafor använt heparin i modifierad form vid behandling av svår malaria i slutskedet. Där är behovet av nya läkemedel stort.

Hos de svårast sjuka förhindras det normala blodflödet och de små blodkärlen täpps till.

Dödliga skador

– Det medför syrebrist och dödliga skador, främst svår blodbrist, andningsproblem och sämre fungerande organ som lungor och hjärna, säger Anna Vogt, en av forskarna, till SvD.

Problemet med vanligt heparin, som tidigare använts i behandlingen av malaria, är stor blödningsrisk.

Nu har dock forskarna modifierat heparinet och slagit ut blödningseffekten.

Än så länge rapporterar forskarna positiva resultat från djurförsök, men hoppas snart inleda tester på människor.

TT