Hon är sex år och har alzheimer

HÄLSA

LONDON. Leah Garfitt är sex år och kan inte längre leka med andra barn.

För hon minns inte hur man gör.

Flickan är ett av endast 500 barn i världen som lider av alzheimer.

åldras i förtid Leah Garfitt och mamma Dianne Patterson kämpar mot den mycket ovanliga sjukdomen.
Foto: Foto: Must Be
åldras i förtid Leah Garfitt och mamma Dianne Patterson kämpar mot den mycket ovanliga sjukdomen.

Leah Garfitt var precis som andra barn i sin egen ålder fram tills hon fyllde fem.

– Hon var duktig i skolan och det gick inte att se att något skulle vara fel med henne, säger mamman Dianne Patterson, 25, i Daily Mirror.

Sedan dess har dottern fått allt svårare att prata och gå. Hon kan knappt äta med kniv och gaffel längre. Hon kommer att bli blind och döv och glömma hur man sväljer mat.

– Jag våndas för den dagen hon glömmer att jag är hennes mamma. Vi hoppas och ber för att det ska finnas ett botemedel innan dess, säger Dianne Patterson, 25, i Daily Mirror.

Leah Garfitt lider av Niemann-Pick typ C, NPC, en form av barnalzheimer. En ovanlig diagnos hon fick när hon var ett år gammal. Det finns endast 500 liknande fall i världen. Leah fyller sju i år men hon kommer vara helt dement före tonåren. De flesta barn med diagnosen lever inte till sin 20-årsdag.

Den genetiska sjukdomen gör att fetthaltiga substanser samlas i levern, mjälten, benmärgen och hjärnan som orsakar symptom som liknar alzheimer.

– Det är som att klockan går för fort för henne och hon åldras för snabbt. Hon har redan symptomen för senil demens.

Familjen samlar nu i hop pengar för att Leah ska kunna åka till Disneyland i Florida och träffa Musse Pigg – hennes favoritfigur – innan hon glömmer vem han är.

– Det är hjärtskärande när hon blir exalterad över något och inte kan berätta vad för att minnet sviker henne.

FAKTA

Dödlig barnsjukdom utan botemedel

Endast 500 barn i världen har diagnosen Niemann-Pick typ C, NPC, en form av barnalzheimer.

Tillståndet uppkommer när båda föräldrarna har en sällsynt dålig gen. Sjukdomen går inte i arv.

Även om båda föräldrarna har genen är det bara 25 procents risk att barnet drabbas.

Sjukdomen orsakar liknande symptom som senil demens och alzheimers.

Det finns inget botemedel.

Susanne Nylén