Naturliga lyckopiller

Växter lika bra som anti-depressiva medel

HÄLSA

Sydafrikanska naturläkemedel mot depression fungerar på samma sätt i hjärnan som västerlandets lyckopiller.

Recepten skulle kunna bli en guldgruva för läkemedelsbolagen, tipsar den danska forskaren Anna Jäger.

Zulufolket i Sydafrika har inget ord för depression. Men där, precis som här, blir många deprimerade.

Då är det inte det underdimensionerade sydafrikanska sjukvårdssystemet man i första hand vänder sig till, utan till en traditionellt utbildad sangoma, en medicinman eller ännu oftare en medicinkvinna.

Tillsammans med sydafrikanska forskare har Anna Jäger från Köpenhamns universitet kartlagt den arsenal av naturläkemedel, som byggts upp genom århundraden i södra Afrika. Sangomas använder sig av delar från vilda växter, extrakt från djur och mineraler i jorden.

Som lyckopiller

Fyra växter som används mot depression i södra Afrika testades i djurförsök. De visade sig påverka det centrala nervsystemet genom att hämma hjärnans upptag av signalsubstansen serotonin – precis som så kallade lyckopiller som till exempel Fontex gör. Men ingen av växterna har hittills använts inom den västerländska medicinen.

Vetenskapliga studier av hur naturmedlen fungerar på människor är ännu inte genomförda, betonar Anna Jäger.

– Men detta visar att det i naturen fortfarande finns många intressanta ämnen som kan utvecklas till läkemedel, säger hon.

TT