Ljus kan avslöja Parkinsons sjukdom

Supermikroskop spårar sjukdomen

HÄLSA

Nu kan det bli möjligt att upptäcka Parkinsons sjukdom på ett mycket tidigt stadium – tack vare en ljusstråle.

Brittiska forskare har använt ett "supermikroskop" som upptäcker små förändringar i hjärnans celler innan sjukdomen hinner förstöra dem.

– Tekniken är banbrytande och gör att vi kan sätta en tidig diagnos, säger doktor Joanna Collingwood på Keele University som leder studien.

De hoppas nu att sjukdomen ska kunna behandlas innan så mycket hjärnvävnad har hunnit dö.

– När symptomen på sjukdomen väl börjar märkas har det ofta redan skett en betydande celldöd, säger hon.

Kartlägger järnnivåer

Forskarlaget i Harwell, Oxfordshire har använt sig av ett supermikroskop eller en ljusdiamantkälla. Precisionen är så stor att man kan studera förändringar på jon-nivå.

Supermikrosopet skickar iväg partiklar strax under ljusets hastighet som fokuserats i en stråle som är mindre än en enda cell i diameter. Ljusstyrkan motvarar en glödlampa på en miljon watt.

Hoppas på magnetröntgen

– Vi har undersökt mänskliga vävnader med sådan precision att vi kunnat kartlägga metalljoner i enskilda celler, säger doktor Collingwood som är medförfattare till studien.

Utifrån dessa kan de dra slutsatser om det är ett förstadie till Parkinsons.

Doktor Collingwood hoppas nu att gruppens arbete skulle kunna hjälpa läkare upptäcka tidiga tecken på Parkinsons genom att använda magnetröntgen.