Snart är han helt vit

Tv-stjärnan byter färg i rutan

HÄLSA

NEW YORK. Tv-stjärnan Lee Thomas är svart.

Men han håller på att bli vit – inför ögonen på sina tittare.

– Sjukdomen får mig att fokusera på att vara vänlig och ärlig, säger han.

Lee Thomas lider av vitiligo – en sjukdom som gör att pigmenten i huden dör. För dem som följer honom i Fox News sändningar i Detroit kommer nyheten inte som någon chock.

Började på huvudet

– Nej, jag är en svart man som långsamt förvandlas till en vit på bästa sändningstid, säger Thomas i en intervju med Canadien Press.

– De som sett mig under flera års tid har ju kunnat se hur exempelvis mina händer blivit helt vita.

Den 40-årige journalisten upptäckte sin åkomma under ett frisörbesök när han jobbade i Louisville, Kentucky, för 14 år sedan.

– Jag såg en vit fläck på hjässan och trodde att frisören hade gjort något fel.

– Sedan dök det upp fler fläckar, på händerna och vid sidan av munnen. Då gick jag till en läkare och fick diagnosen.

I dag finns fläckarna över hela hans kropp och förmodligen kommer han med tiden att bli helt vit.

Thomas har inte låtit sjukdomen hindra en lysande journalistkarriär, men säger att han fått lida privat.

Möter fördomar

– Allmänheten ser på den här sjukdomen som besläktad med lepra. När såg du senast en person med vitiligo hantera varor i en matbutik?

Sedan han skrivit en bok och gjort ett tv-program om sina upplevelser har den populäre tv-mannen lärt sig om inte uppskatta så i alla fall leva med sin sjukdom.

– Jag måste ge vitiligon viss cred. Den har fått mig att fokusera på det jag vill vara: vänlig, ärlig och omtänksam.

FAKTA

Vitiligo går inte att bota

Sjukdom som dödar pigmenten i huden. Den bleknar och till sist blir helt vit.

Har inga orsaker och kan inte botas, men den är inte farlig och inte smittsam.

65 miljoner människor över hela världen tros vara drabbade. Av dem finns två miljoner i USA.

Michael Jackson, som från att ha varit svart de senaste decennierna i princip blivit helt vit, hävdar själv att han lider av vitiligo.

Per Bjurman