Oralsex orsak till kraftig ökning av muncancerfall

Unga drabbas värst

HÄLSA

Nya sexvanor gör att allt fler drabbas av cancer i munnen.

Varningen kommer från forskare i USA som tycker att det är dags att informera ungdomar om riskerna med oralsex.

Oralsex, tidig sexdebut och många sexuella kontakter ökar risken att drabbas av olika slags muncancer.

Den som haft mer än sex olika partner ökar exempelvis cancerrisken hela åtta gånger, enligt de forskare som presenterade sina resultat på den amerikanska vetenskapskonferensen AAAS i Washington.

Värst anses okunskapen om oralsex vara.

Sjufaldig ökning

Att humant papillomvirus, HPV, ger livmoderhalscancer känner de flesta till.

Åtminstone här i Sverige där det finns beslut om att alla unga kvinnor ska erbjudas gratis vaccin mot viruset innan de inleder sitt sexliv.

Att HPV även kan orsaka cancer i munnen fastslog Världshälsoorganisationen, WHO, först 2007.

Forskarna kan nu visa att HPV-infektioner står för majoriteten av alla muncancerfall.

På Karolinska Institutet i Stockholm har man sett en sjufaldig ökning sedan 1970. Då man kunde hitta HPV hos 23 procent av patienterna med tonsillcancer, medan biopsier på dagens patienter med tonsill- eller tungbascancer visar att över 90 procent är infekterade med HPV.

Någon annan förklaring än en ökande epidemi av sexuellt överförda HPV-infektioner i munnen går inte att se menar de.

Inte riskfritt

De amerikanska kollegorna har kommit fram till samma slutsats efter att ha undersökt ungdomars attityder till oralsex.

I USA tror 14 procent av tonåringarna att oralsex är helt riskfritt. Många ser det som mindre riskabelt än vaginalt sex och mer än hälften, 55 procent, av alla 19-åringar uppgav att de provat.

– Det är dags att föräldrar, rådgivare och de som undervisar våra ungdomar om sex börjar prata om det här och förklarar att oralsex inte är riskfritt, sa Bonnie Halpern-Felsher från University of California efter att ha presenterat rapporten.

Förhoppningen är förstås att vacciner som Gardasil och Cervarix även ska skydda mot HPV-infektioner i munnen, men då inga studier tittat på den typen av cancer går det ännu inte att säga.

FAKTA

Muncancer drabbar cirka 1000 svenskar årligen, men det ifnns olika former av muncancer.

Munhålecancer drabbar årligen cirka 700 svenskar.

Cancern sätter sig i olika delar av munhålan, till exempel gom, tunga eller tandrad.

Symptomen kan vara ett sår som inte läker, en vit prick i munnen eller en knöl.

Behandlas är kirurgi, strålbehandling och cellgift.

Dödligheten i muncancer är hög.

(Källa: Cancerfonden)