Fick nytt ansikte – träffade donatorns familj

Connie Culp: Det var lite läskigt

HÄLSA

Connie Culp, 48, fick ansiktet bortskjutet.

En serie operationer gav henne ett nytt yttre från en död kvinna.

Nu har hon träffat donatorns familj för första gången.

– Det var lite läskigt, säger Connie Culp.

För sex år sedan sköt Connie Culps man sönder hennes ansikte med ett hagelgevär.

Connie var nära att dö. Hon blev av med näsan, kinderna, överkäken och ena ögat.

Unik operation

Hennes yttre var förstört för gott, trodde alla.

Men för två år sedan fick Connie chansen att gå igenom en unik operation. Hon skulle få ett helt nytt ansikte – donerat av en död kvinna.

Resultatet blev gott. Undan för undan har hon lärt sig leva med det nya ansiktet. Fler operationer har gjort det lättare för henne att tugga. Hon kan skratta igen, och känna lukter.

– Jag kan äta stek och nästan all fast föda - så allt blir bättre och bättre, säger Connie Culp till CNN.

Inte särskilt lika

Nyligen fick hon även träffa familjen till donatorn, Anna Kasper från Lakewood i Ohio, som jobbade på ett vårdhem.

– Det var lite läskigt först, men vi hade det riktigt trevligt. De förklarade vad som hade hänt med donatorn och var väldigt snälla.

Anna Kaspers familj tyckte inte att hon och Connie var särskilt lika.

– De sade att enda likheten var min näsa, säger Connie.

För Anna Kaspers anhöriga var det självklart att säga ja till donationer när hon dog. Hennes kropp kom till nytta för 50 patienter i USA.

– Hon var ju sjuksköterska på ett vårdhem och hade själv sagt att hon ville vara donator, så det var inget svårt beslut för dem, säger Connie Culp.

Skämtar med reportern

Connie lever nu nästan normalt igen. Hon är farmor och ägnar mycket tid åt sina barnbarn. Men hon måste äta mediciner livet ut för att det nya ansiktet inte ska stötas bort.

Trots allt som hänt henne är Connies humor intakt. När CNN.s reporter frågar henne hur hon mår skämtar hon om köldknäppen:

– Som alla andra försöker jag hålla värmen, säger Connie Culp till CNN.