Stort genombrott i fertilitetsforskningen

HÄLSA

Vad händer egentligen när en spermie släpps in i ett ägg vid befruktningsögonblicket?

Det vet forskarna nu – en upptäckt som kan leda till både ett hormonfritt preventivmedel och hjälp till barnlösa.

Foto: ap

Den sensationella upptäckten gjordes vid Karolinska Institutet i Stockholm efter att forskarna för första gången lyckats kartlägga vad som egentligen händer när ägget tar emot en spermie vid befruktningsögonblicket.

För att en spermie ska kunna binda till ägget krävs att det finns ett protein i höljet runt ägget som kallas zona pellucida, ZP3. Proteinet gör så att ägghöljet öppnar sig och släpper in spermien.

Ger tydlig bild

Det har sedan tidigare visat sig att en orsak till infertilitet är just att detta hölje saknas.

Men nu har alltså forskarna lyckats se vad som egentligen händer när ZP3 tar emot spermien.

– Resultaten ger en väldigt tydlig bild av den kvinnliga sidan av befruktningen. Men det är bara halva historien, nästa steg blir att beskriva motsvarande struktur på spermien och det komplex som bildas när den binder till ägget, säger Luca Jovine som har lett forskningen.

Hormonfritt p-piller

Förutom de faktum att ökad kunskap om processen kanske kan hjälpa barnlösa så kan det också leda till ett nytt hormonfritt preventivmedel där man i stället försöker blockera ZP3.

Upptäckten ska nu publiceras i den vetenskapliga tidskriften Cell.