– Vi åkte genom sopor i flera dagar

Forskare varnar för gigantiska sopberg i Stilla havet

NYHETER

Världens största soptipp finns till havs.

I två gigantiska virvlar i Stilla havet har miljoner ton plastskräp samlats till två trögflytande undervattensberg av sopor.

Plastpåsar, leksaker, fotbollar, kilometer av gamla nät – det handlar om ändlösa mängder sopor.

Ibland tiotals år gamla. Och de bryts inte ner.

Området är välkänt av sjöfarare, som länge undvikit det det eftersom man riskerar att segla in i allehanda bråte och vrakspillror som dragits samman av de starka havsströmmarna.

Enligt FN:s miljöexperter dör över 100.000 stora havslevande däggdjur av skräpet. Antingen för att de äter det och får i sig allt från kanyler till tandborstar – eller för att djur och fåglar snärjs och drunknar i enorma dödsbringande nät som flyter redlöst.

Nu avslöjas att strömmarna i en stor del av Stilla havet bildat två enorma undervattensområden fyllda av sopor.

Bryts inte ner

Allt är bråte som hamnat i havet, skräp som aldrig sjunker och inte heller bryts ner.

– Det flöt förbi sopor hela tiden. Dag efter dag, i en veckas tid, berättar oceanografen Charles Moore i brittiska Independent.

Han råkade segla rakt in i sopberget efter att ha beslutat ta en genväg från Los Angeles till Hawaii under en havskappsegeltävling 1997.

För att spara tid chansade han och styrde rakt in i den stora havsvirveln som påverkas bland annat av Humboldtströmmen, som drar längs den amerikanska kontinentens västkust.

Seglare undviker normalt området och tar sig runt, eftersom både väder och vind kan vara mycket nyckfyllt i området.

Men Moore såg en rakare kurs mot Hawaii och chansade.

Ändlöst sopberg

Istället hamnade man i en sopsoppa till synes utan slut.

– Varenda gång jag kom upp på däck flöt soporna förbi. Dag efter dag, tusentals kilometer. Jag blev förfärad och undrade hur man kunnat förorena ett så gigantiskt område.

När sopberget blev känt trodde många först att det handlade om rena öar som bildats av sopor.

I verkligheten ligger det mesta dolt under ytan.

– Det handlar mer om en plastsoppa. Men det är nästan oändligt, ytan är lika stor som två gånger USA:s hela landyta, säger Marcus Ericsen, chef vid lgalita Marine Research Foundation, en stiftelse för havsforskning grundad av Moore.

Satellitbilder visar inga spår av det gigantiska sopberget eftersom det oftast döljs under ytan.

FAKTA

90 procent av soporna till havs tros vara plastskräp.

FN:s miljöexperter beräknade 2006 att varje kvadratkilometer hav innehöll i genomsnitt över 100.000 flytande plastföremål.