ÅSIKT

Mindre känt

KULTUR
Detta är en kulturartikel som är en del av Aftonbladets opinionsjournalistik.

I april år 65 e.Kr. anlände en centurion till den stoiske filosofen Senecas villa utanför Rom. En sammansvärjning att störta den tjugoåttaårige Nero från tronen hade uppdagats och trots att det inte fanns några bevis för Senecas inblandning och trots att han varit kejsarens lärare och rådgivare beordrades han nu av Nero att omedelbart begå självmord..

Mindre känt är hur svårt det var för Seneca att verkligen dö den där dagen. I Filosofins tröst (2002) berättar Alain de Botton att fastän han skar upp ådrorna på smalbenen och i knävecken ville inte blodet flyta snabbt nog. I en medveten imitation av Sokrates självmord i Aten 464 år tidigare tömde han en bägare odörtsgift. Det hade ingen effekt. Efter två fruktlösa försök bad han till slut att få bli placerad i ett ångbad, där han långsamt kvävdes till döds, i svåra plågor men med jämnmod, oberörd av Ödets nycker.

Pia Bergström