ÅSIKT

KÄRLEKENS SEGER

EDUARDO GALEANO kunde tyvärr inte komma till bokmässan. Möt honom här i stället - i en uppgörelse med världens homofober genom tiderna

KULTUR
Detta är en kulturartikel som är en del av Aftonbladets opinionsjournalistik.

Richard Nixon, den framstående historikern, hade rätt. 1972, när han var USA:s president, gav han sina närmaste medarbetare följande intensivkurs i Greklands och Roms förfall:

"Vet ni vad som hände med grekerna? Homosexualitet förstörde dem! Visst. Aristoteles var homo. Det vet alla. Sokrates med. Vet ni vad som hände med romarna? De sex sista romerska kejsarna var bögar."

1513, några århundraden före denna magistrala lektion, kastade Vasco Nunez de Balboa femtio indianer till ett koppel hundar, som slet ut deras inälvor, "eftersom det enda de saknar för att bli kvinnor är spenar".

I Panama, liksom i många andra delar av Amerika, var homosexualitet tillåten - till dess att conquistadorerna tog över. Det var den natten 1513 som Balboa införde bestraffning av den avskyvärda synden sodomi i landet.

Detta var under den heliga inkvisitionens tid. En tid som aldrig tycks upphöra. I Spanien varade inkvisitionen tre och ett halvt århundrade. Olikhetens kätteri, i alla dess former, bestraffades med tortyr eller död på många platser i Europa och Amerika. Många homosexuella, män och kvinnor brändes levande. Bålet reducerade dem till endast aska "så att det inte skulle finnas något minne kvar av dem".

Allt det där tillhör en svunnen epok, skulle man kunna tro. Men röken stiger fortfarande från bålen.

I stället för att be sina offer om förlåtelse upprepar katolska kyrkan sina gamla förbannelser. Nyligen startade den heliga inkvisitionen, som numera kallas Trosdoktrinens kongregation, från Vatikanen en global kampanj mot homosexuella äktenskap, "en djupt omoralisk handling som strider mot Guds plan och naturlagarna".

Omedelbart upprepade kyrkans höga funktionärer runtom i världen vad deras befälhavare sagt. I Uruguay förklarade ärkebiskopen, Nicolas Cotugno, att homosexualitet är "en smittsam sjukdom"; han rekommenderade att alla smittbärare skulle isoleras och jämförde det homosexuella äktenskapet med föreningen mellan en man och ett djur.

Kyrkan är, sedan flera århundraden, helt upptagen av människans sexualitet. Via påve efter påve har den etablerat en rigid gränsdragning mellan synd, som innefattar nästan allting, och det lilla vi får ha kvar som tröst, eftersom vi måste reproducera oss på något sätt. Från påven till den sista församlingsprästen finns inte en kyrkans man som inte är expert på sex. Men eftersom de alla har avlagt kyskhetslöfte är det svårt att förstå hur de kan veta så mycket om en aktivitet som de är förbjudna att ägna sig åt.

Efter att ha läst Vatikanens senaste förkastelsedom får man lust att fråga de himmelska sexologerna ett par saker: om heterosexuellt äktenskap är en "naturlag", varför gifter ni er inte? Och om homosexuella bryter mot "Guds plan", varför gjorde Gud dem sådana?

En annan specialist på gott och ont, president George W Bush, instämmer i Vatikanens fördömande av homosexuella äktenskap och motsätter sig barnadoptioner av par som inte utgör ett normalt äktenskap, "mellan en man och en kvinna".

Presidenten, som inte är katolik, har anslutit sig till påvens korståg. Det är inte första gången som Bush och påven upptäcker att de är av samma skrot och korn. Båda har direktkontakt med himlen, om än via olika telefoner. Vissa gånger, som till exempel i samband med Irakkriget, får de motstridiga order. Andra gånger bildar de gemensam front. De har varit, och förblir, eniga i heliga frågor som främjandet av sexuell avhållsamhet bland ungdomar och kampen mot preventivmedel och abort.

Med sin vanliga vidsynthet är Bush på dessa områden överens inte bara med Vatikanens teokrati utan också med islamiska fundamentalister: om de står enade kommer puritanerna aldrig att besegras. Och varje gång som dessa frågor tagits upp i FN har Bush gjort gemensam sak med sina svurna fiender: Iran, Syrien, Libyen, Sudan och till och med Irak, innan landet fick ta emot den orkan av missiler som avfyrades i Guds och oljans namn.

Korset och svärdet hålls högt precis som i äldre dar. Och inte utan anledning: under de senaste månaderna har homofobin utsatts för allvarliga angrepp. Överallt sprider sig det som påven kallar "avvikande beteende" och "legalisering av det onda". Tidigare i sommar avkunnade USA:s högsta domstol en historisk dom som slår fast att den lag i Texas som gör homosexualitet till ett brott är oförenlig med konstitutionen. Domen innebär att liknande lagstiftning annulleras i ytterligare tolv amerikanska delstater.

Samtidigt, i New Hampshire, har för första gången i kristendomens historia de troende och prästerskapet inom Episkopalkyrkan röstat fram en biskop som är öppet homosexuell. Massachusetts står i begrepp att legalisera homosexuella äktenskap. I Vermont erkänner redan folkbokföringen dessa äktenskap som legitima. I Ontario och British Columbia i Kanada har homosexuella sedan början av året rätt att gifta sig. Homosexuella äktenskap är nu tillåtna i Belgien, liksom i Danmark, Holland och Sverige. Varianter på lagligt äktenskap existerar i Norge, Finland, Island, Frankrike, Tyskland, Ungern, Kroatien och vissa regioner i Spanien. Och i Buenos Aires, för första gången i Latinamerikas historia, firar man nu den lagliga föreningen mellan par av samma kön.

Dessa "djupt omoraliska" handlingar, dessa fria och mentalt hälsosamma handlingar, är inte gåvor ovanifrån: de utgör erövringar, resultatet av bögars och lesbiskas ihärdiga kamp mot diskriminering och våld.

Av alla de njutningar som bestraffas med helvetet är den homosexuella kärleken fortfarande den mest våldsamt undertryckta. Machismon och den beväpnade dumheten har fått detta skändliga undertryckande att framstå som normalt och förvandlat det till en vana.

I mer än 70 länder är homosexuella relationer förbjudna enligt lag. I många bestraffas de med fängelse. I vissa med piskning eller döden. I andra länder, där dödsstraffet inte är tillåtet, utför paramilitära skvadroner och sjuka fanatiker sina reningsceremonier: de rensar gatorna genom att tortera, lemlästa och mörda dem som genom sin blotta existens utgör en offentlig skandal.

Bögar och lesbiska är fördömda på jorden och i himlen. För fem år sedan deklarerade Malaysias premiärminister att de utgör ett hot mot den nationella säkerheten. Dörren hålls låst också i livet efter detta. Som jag hörde mamman till en ung lesbisk kvinna säga: "Det som smärtar mig mest är att vi inte kommer att vara tillsammans i paradiset."

Men alla dessa föraktade män och kvinnor, dessa ovanliga själar, håller nu på att skapa några av de bästa nyheter som vår samtid kommer att tillföra historien. Beväpnade med regnbågsbaneret, en symbol för den mänskliga mångfalden, är de i färd med att omkullkasta en av det förflutnas mest ondskefulla irrläror. Intoleransens murar har börjat rasa.

Denna kamp för värdighet, som skänker oss alla värdighet, tar sin utgångspunkt i modet att vara annorlunda och stoltheten över att vara det.

Som Milton Nascimento sjunger:

"Alla sätt att älska är mödan värda

alla sätt att älska är värda att älska"

(Cualquier manera de amor vale la pena

cualquier manera de amor vale amar)

Eduardo Galeano , Översättning Tor Wennberg