ÅSIKT

Lincoln uppfann smileyn?

1 av 2
Abraham Lincoln – och talet från 1862.
KULTUR
Detta är en kulturartikel som är en del av Aftonbladets opinionsjournalistik.

Historiker och bibliotekarier fick djupa veck i sina pannor häromveckan, när man hittade vad som verkade vara en skämtsam uttryckssymbol – en ”emotikon” eller en smiley, helt enkelt – i ett transkriberat tal av Abraham Lincoln, från 1862, tryckt i The New York Times.

Hade typsättaren föregripit alla e-postare och chattare med över 100 år?

I krigstalet, som hölls framför Capitolium, inleder Lincoln onekligen med en raljant skämtsam ton där smileyn dyker upp. I ett inlägg på New York Times-bloggen CityRoom spekulerar man om huruvida det var ett rent tryckfel eller om det faktiskt var meningen att vara skämtsam när typerna sattes för ”(applåder och skratt ;)”.

Till och med uppfinnaren av den typografiska smileyn, Scott E Fahlman, erkänner att han inte är helt säker på att det var oavsiktligt. Tangentbordet uppfanns ju först på 1880-talet, så den har helt klart satts typ, för typ.

Erik Stattin