ÅSIKT

Englunds julklapp från skyttegraven

Ständige sekreteraren skildrar ständigt växande antal öden

KULTUR
Detta är en kulturartikel som är en del av Aftonbladets opinionsjournalistik.

Att skildra stora historiska händelser från markytan, eller underifrån, har blivit något av Peter Englunds specialitet. I Stridens skönhet och sorg (2008) fick vi läsa om nitton människo-öden under första världskriget. Med hjälp av dokument och sekundärlitteratur ger Englund kött och, ja, i högsta grad blod, åt hur kriget kan ha uppfattats och upplevts, en genre som uppkommit i svallvågorna efter den franska Annales-skolan, det slags historieskrivning som kallas mentalitetshistoria.

I bokförlaget Atlantis lilla julbok ger Englund oss ännu ett öde från kriget som förändrade världen, den ryske infanterikaptenen Paul von Gerichs; adlig med finlandssvenskt påbrå överlevde han både första världskriget och den ryska revolutionen.

Häftet, med titeln Det stora svalget, ger ett antal ögonblicksbilder mellan åren 1914 och 1917, från skyttegravar vid fronten till revolutionen i Ryssland. Von Gerich skadas flera gånger, ena knäet förstörs, huvudet såras och han blir till slut en av alla de som får diagnosen granatchock. Revolutionen ogillar han, men böjer sig. Han överlevde även andra världskriget och dog 1951.

Englund låter meddela att i varje ny översättning av Stridens skönhet och sorg försöker han lägga till en person. Just nu rör det sig om ett dussin översättningar.

Möjligen, gissar han, kommer det en ny svensk upplaga om fyra år med samtliga personers öden samlade. Skulle översättningarna bli några till, dubbleras således antalet öden.