ÅSIKT

”Törnfåglarnas” skapare död

Colleen McCullough valde ett liv på en avlägsen ö i Stilla havet

Colleen McCulloch i sitt hem på Norfolk utanför Australiens kust. Foto: AP
Colleen McCulloch i sitt hem på Norfolk utanför Australiens kust. Foto: AP
KULTUR

Författaren Colleen McCullough har avlidit efter en längre tids sjukdom.

Detta är en kulturartikel som är en del av Aftonbladets opinionsjournalistik.

Hennes bok ”Törnfåglarna”, som också filmatiserats, sålde över 30 miljoner exemplar världen över och gjorde henne berömd.

Collen McCullough föddes 1937 i staden Wellington, New South Wales, i sydöstra Australien. Under uppväxtåren flyttade familjen ofta men slog till slut ned sig i Sydney där McCullough inledde sina studier. Efter att ha arbetat som lärare, bibliotekarie och journalist bytte hon bana och börja läsa medicin.

1964 flyttade hon till Storbritannien och ägnade sig åt medicinstudier tills hon 1967 fick erbjudande att forska och undervisa i neurologi i USA på Yale Medical School i New Haven, Connecticut. Där stannade hon i tio år tills hon återvände till Australien och bosatte sig på den avlägsna ön Norfolk, en gammal fängelsekoloni utanför Australiens östkust. Delar av öns befolkning sägs härstamma från besättningen som gjorde myteri på det brittiska fartyget HMS Bounty år 1789.

Böckerna blev film

Colleen McCullough debuterade 1974 med boken Tim som också blev en film med Mel Gibson i huvudrollen. Tre år senare kom Törnfåglarna, en berättelse om tre kvinnor, tre generationer på tre kontinenter. Boken blev en stor succé och såldes i över 30 miljoner exemplar i flera länder. Boken blev grund för en miniserie för tv med samma namn och med Richard Chamberlain och Rachel Ward i huvudrollerna. Också den blev en gigantisk succé.

Efter framgångarna med Törnfåglarna gav McCullough upp sin medicinska karriär och kunde ägna sig åt sitt skrivande på Norfolk där hon bosatt sig. Trots sviktande hälsa och synproblem fortsatte hon att arbeta. Hennes sista bok Bittersweet kom 2013.

Colleen McCullough blev 77 år gammal.