Hämndbegär i Washington

"Ett brett panorama över drygt 40 år av amerikansk historia"

Oates.
Oates.Foto: JULIET VAN OTTEREN
BOKRECENSIONER

Titeln på Joyce Carol Oates mäktiga roman Ljusets ängel (1984, övers. Anna Pyk) går tillbaka på ett yttrande av Henry David Thoreau, som kallade John Brown, upprorsmannen som med överfall och mord slogs mot slaveriet och hängdes 1859, för ”en ljusets ängel”.

Romanens huvudperson Maurice Halleck är en ättling sju generationer senare. När han antas ha begått självmord 1979, sedan hustrun erkänt sin långvariga otrohet med hans barndomsvän, tror deras barn Owen och Kirsten att det är mord, sugs in i RAF­inpirerade kretsar och bestämmer sig för en blodig hämnd. Därmed knyts historia och nutid samman i frågan om våld kan bekämpas med våld. Romanen är ett brett panorama över drygt 40 år av amerikansk historia, med fokus i Washington och dess politiska intriger, överdådiga parties, uppblossande skandaler och passionerad kärlek i lönndom. En riktig bladvändare, skriven på en överdådig, böljande prosa.

Gunder Andersson