ÅSIKT

Belägrade BBC skyddas av folket

LEDARE
Aftonbladets ledarsida är oberoende socialdemokratisk.

Lord Hutton, den konservative lorden från Nordirland, hade Blair-regeringens uppdrag att utreda orsakerna till vapenexperten David Kellys självmord. Hutton gav begripligt nog inga användbara svar. Däremot råkade han dra igång en kampanj mot BBC, urtypen för public service-system, som hotar att amputera bolagets självständighet.

Två mediekulturer, minst, står mot varandra: den auktoritära och den cyniskt-slarviga.

Alastair Campbell, tabloid-journalisten som blev Tony Blairs främste spindoktor, centraliserade all information till sitt kansli.

Han bearbetade, hotade, övertalade, läckte och planterade historier i medierna.

Han valde ut sina favoriter och straffade de kritiska.

Till de senare hörde BBC, som vågade problematisera Irak-kriget.

Campbell fick till slut tag på ett redskap han kunde använda mot BBC: Andrew Gilligan.

”Andrews stories är fantastiska, några av dem är rentav sanna”, sa Rod Liddle, en gång stjärnproducent på BBC:s Today.

Gilligan hade en verkligt omtumlande och sann berättelse. Vapeninspektören Kelly hade berättat för honom om felaktigheterna i den regeringsrapport som skulle rättfärdiga krigsengagemanget i Irak.

Med journalistisk cynism lade Gilligan till att regeringen medvetet ljög och att Campbell kommenderat säkerhetstjänsten att leverera argument, vilka som helst, för kriget.

Den delen av historien höll inte, den var omöjlig att belägga.

Campbell har lämnat Blairs kansli, Gilligan sa upp sig. Gemensamt har de skapat kris i BBC.

Journalister och deras fack mobiliserar för att försvara bolagets självständighet. Den avsatte BBC-chefen Greg Dyke har slitit den regeringsanpassliga Hutton-rapporten i symboliska strimlor.

De verkliga hoten mot BBC kommer från två håll: Murdoch-imperiet och statsapparaten. BBC drar in 40 miljarder kronor i licensinkomster.

De kommersiella kanalerna beskriver bidragen som illegal konkurrens. BBC:s styrelse fungerar i huvudsak också som granskare av bolagets journalistik. Den rätten kan dras in och ersättas av ett mer politiserat system. Riskerna är särskilt stora eftersom BBC:s avtal med staten ska omförhandlas om två år.

Hutton-rapporten, med dess nästan löjeväckande ointresse för offentlighetsprincip och meddelarskydd, sträcker över argument till de starka krafter som vill slå sönder public service, minska insynen i maktapparater och kanske, som högeroppositionen vill, lägga BBC under en ny kontrollmyndighet, Ofcom.

BBC:s skyddas än så länge av sitt mäktiga folkliga stöd.

Opinionsmätningar lyfter BBC halvvägs till himlen och trycker ner Hutton, och delvis Blair, i snömodden. Labours kulturminister Tessa Joweill försäkrar att BBC:s frihet ska bevaras. Bolagets tillförordnade chef lovar skärpta redaktionella rutiner och hårdare faktakontroll: ”BBC får aldrig nöja sig med att ha i huvudsak rätt.”

Uppmuntrande för oss som slår på BBC när vi vill veta något viktigt om världen.

Olle Svenning