Drottning Cristinas värsta år

Arvtagerskan har förlorat båda föräldrarna men styr familjens imperium med järnhand

1 av 4 | Foto: urban ANDERSSON
chef AV STÅL På bara drygt tre år har Cristina Stenbeck, 28, förlorat sin far Jan och sin mor Merrill. Men trots sorgerna har hon full kontroll över familjens imperium. I dag är Cristina Stenbeck en av Europas mäktigaste affärskvinnor.
MIN EKONOMI

LONDON-STOCKHOLM

Först pappa. Nu mamma.

På drygt tre år har Cristina Stenbeck, 28, förlorat båda sina föräldrar.

Men sorgen har inte hindrat henne att ta över familjens imperium – som hon nu styr med järnhand.

–?Hon har tvingats bli vuxen snabbt, säger en initierad källa.

I mitten av februari förlorade Merrill Stenbeck kampen mot cancern hon hade kämpat mot i ungefär ett år. Hon dog i familjen Stenbecks gods Mayville Farm på Long Island med de fyra barnen vid sin sida.

För dottern Cristina Stenbeck är det ett svårt slag även om utgången var väntad.

– Det har tagit henne väldigt hårt, värre än pappan. Hon stod sin mamma väldigt nära, säger källan.

Läkarna var maktlösa

Den 19 augusti 2002 klagade Jan Stenbeck på smärtor i bröstet. Han befann sig på sin gård i Luxemburg, eller ”Farmen” som han själv sa.

En helikopter tog honom till ett exklusivt amerikanskt sjukhus i Paris. Men läkarna var maktlösa, hjärtinfarkten var alltför massiv.

Jan Stenbecks tidiga död sände chockvågor genom finans-Sverige.

Bleka och nervösa, och inte så lite ledsna, kom de en efter en till kontoret på Skeppsbron morgonen efter, Stenbeckdirektörerna.

Alla i svart kostym, vit skjorta och svart slips.

Deras ledare var borta, han som de skämtsamt kallade ”Husse”, och som brukade ringa dem i mitt i natten om han fått en briljant idé.

Hon beskrevs som oerfaren

I nästan 30 år hade Jan Stenbeck styrt sitt imperium in i minsta detalj. Han var den ende som hade full överblick över de komplicerade affärerna och det korsvisa ägandet inom ”gruppen”, ett av Jan Stenbecks favorituttryck.

I affärstidningarna jämfördes Jan Stenbecks bortgång med Ivar Kreugers död i Paris 70 år tidigare. Många trodde att Stenbeckbolagen skulle styckas upp och säljas när mannen som var ett med verksamheten var borta.

Tog kommandet i maj 2003

Dottern Cristina Stenbeck, då 25 år gammal, beskrevs som alltför oerfaren för att vara redo att axla manteln. Hon antogs stå på tillväxt i några år.

– Inte bara journalister var skeptiska. En del styrelseledamöter var också tveksamma, säger en källa med god insyn i gruppen.

Tidigt på morgonen den 20 augusti ringde Lars-Johan Jarnheimers telefon. I andra änden fanns Cristina Stenbeck.

Budskapet kunde inte misstolkas. Hon tänkte ta över omedelbart.

– Business as usual, löd hennes första order till vd:n i Tele 2.

I maj 2003 tog hon kommandot även formellt.

Hon valdes in i styrelserna i några av sfärens viktigaste bolag efter att ha följt verksamheten på nära håll sedan pappans död.

– Det här har jag väntat på i nio månader, sa hon på bolagsstämman.

Sedan dess har hon stärkt sitt grepp stegvis.

Cristina Stenbeck är nu ordförande i familjens maktbolag Emesco och vice ordförande i koncernens maktbolag Kinnevik, vars ordförande P?G Gyllenhammar är handplockad av henne själv.

– Hon har utvecklats oerhört starkt och tagit kommandot över koncernen. Hon är beundransvärd, säger en källa.

– Hon har vuxit in i rollen mycket snabbt, säger en annan.

”Hon är sin fars dotter”

Hon väjer inte för att ta konflikter med de ofta dubbelt så gamla manliga direktörerna.

– Hon är sin fars dotter. Gjord av stål, säger en centralt placerad källa.

– Cristina har gått en tuff skola och har inget problem att hantera gubbarna i koncernen. Hon är uppvuxen i en sådan miljö. Och vad ska de göra? Hon och de tre yngre syskonen äger ju klabbet, säger en annan källa.

Börskurserna rusar uppåt

Samtidigt som Cristina Stenbeck förvaltat faderns arv har hon också gått sin egen väg. Hon detaljstyr inte verksamheten på samma sätt och har lagt ner flera av Jan Stenbecks olönsamma älsklingsprojekt.

Resultaten har varit lysande. Bolagen går med vinst och börskurserna har skjutit i höjden. Cristina Stenbeck har vid 28 års ålder klättrat till elfte plats på Financial Times årliga rankning över Europas mäktigaste affärskvinnor.

Cristina Stenbeck har aldrig gett några intervjuer om hur det var att ta över imperiet samtidigt som hon sörjde sin far.

Men vissa fragment har hon lämnat efter sig i olika intervjuer.

I samband med rekryteringen av P?G Gyllenhammar berättade hon i Veckans Affärer att plikten gentemot fadern är ständigt närvarande.

– Det driver mig framåt varje dag. Det som hände för tre år sedan var traumatiskt för alla i gruppen.

I samband med en bolagsstämma sa hon till Aftonbladet att hon ofta tänkte ”hur skulle pappa ha gjort” när hon planerade affärerna.

”Har stort privat nätverk”

– Men inte varje gång. En jättebra sak med kulturen här i vår grupp är att man kan agera snabbt. Pappa är en stor del av den kulturen och han finns kvar.

– Jag har fått mycket brev och blommor. Ett väldigt stöd.

Känslorna har hon lämnat hemma när hon gått till jobbet, uppger Aftonbladets källor.

– Hon har ett stort privat nätverk utanför koncernen som är hennes bollplank.

Mamman Merrill Stenbeck stöttade henne när sorgen tog överhanden.

– När hennes far dog så var hennes mor hennes främsta stöd. Hon har hela tiden stöttat Cristina i hennes nya roll. Nu när hennes mor dött har hon ingen som kan stötta henne på samma sätt. En mor är alltid en mor.

– Bägge föräldrarna har alltid varit måna om sina barn, speciellt under och efter skilsmässan.

Innan mamman dog hann Cristina Stenbeck uppfylla både moderns och faderns sista önskan. När hon gifte sig i september förra året med Alex Fitzgibbons, 32, vigdes de hemma på godset på Long Island.

Precis som båda föräldrarna önskat.

Hennes mamma blev 61 år, hennes pappa 59.

Cristina Stenbeck - år för år

Här är alla styrelser där hon är med

Jens Kärrman