Bättre att brinna fort

NÖJE

Han tar tillbaka vad han sagt. Men det hjälper inte.

Neil Young får leva med att han formulerade rockmusikens mest klassiska idiom när han konstaterade att ”it’s better to burn out than to fade away”.

Neil Young gjorde avbön när Kurt Cobain tagit sitt liv, men det gör inte låten mindre genial.
Foto: AP
Neil Young gjorde avbön när Kurt Cobain tagit sitt liv, men det gör inte låten mindre genial.

Det är i mytomspunna ”My my, hey hey (out of the blue)” på albumet ”Rust never sleeps” från 1979 vi hör frasen uppepas gång på gång:

It’s better to burn out than to fade away.

I en inte helt rak svensk översättning betyder det:

Det är bättre att brinna fort än att sakta tyna bort.

Det låter idiotiskt.

Eller genialt.

Allt beror på hur man väljer att tolka den gode Neil, aktuell med spelning på Globen i Stockholm nästa vecka.

Ser man orden som en uppmaning till destruktiv livsstil – lev hårt, dö ung, lämna ett snyggt lik – är de förstås förkastliga.

För att inte säga vansinniga.

Liv är alltid bättre än död – i all jävla synnerhet när det när gäller unga människor.

Men tyvärr är det många som gjort sig en romantisk föreställning om nånting vackert och upphöjt i den idén.

Rock ’n’ roll-kulturens själva kärna finns, enligt vissa förvirrade uppfattningar, formulerad däri.

Man ska dö innan man hunnit bli trött och fet och ful?

Kurt Cobain var en som trodde på den tesen. I det avskedsbrev som hittades efter hans förfärliga självmord kunde världen läsa:

It’s better to burn out than to fade away.

Det var då Neil Young gick ut och gjorde avbön. Han ångrade sig bittert. Sa att han var en idiot som skrivit en sådan textrad. Försökte övertyga de som ville lyssna om att det är bättre att leva länge och mycket?

Vad den nu 56-årige kanadensaren aldrig kom sig för att berätta var att han egentligen, i en fantastisk låt om punkens storhet, gav ord åt en konstnärlig hållning och i det perspektivet är samma fras faktiskt briljant.

Man ska säga det man har att säga och sedan gå vidare. Göra det som måste göras och sedan fortsätta framåt. Explodera hårt och sedan försvinna. Inte stanna upp. Inte börja rosta. Inte tyna bort.

Många har glömt för länge sedan, men det är ju faktiskt själva andemeningen i det vi kallar rock ’n’ roll och därför kan man, trots allt, fortfarande säga att Neil Young med ”it’s better to burn out than to fade away” författade rockhistoriens mest klassiska textrad.

arkiv Neil Young

Per Bjurman