En låt med tobakslungor

Markus Larsson och Mattias Odhner-Larsson rankar världens 24 bästa jullåtar

1 av 2
Tom Waits slutade röka inför inspelningen av skivan.
NÖJE

22

Tom Waits

”Ruby’s arms” (1980)

Pophistorien innehåller många vackra avsked.

Men de flesta bleknar jämfört med ”Ruby’s arms”.

Balladen avslutar ”Heartattack and vine”, ett album som blev en brytpunkt i Tom Waits karriär. Före 1980 var han en berusad barpianist som skrev rökskadade evergreens om nattlivets blues och förlorare. Efter 1980 förvandlades han gradvis till ett galet troll som gärna går loss med en motorsåg i ett skrotupplag.

”Heartattack and vine” kan enklast beskrivas som ett möte mellan de två olika sidorna av Waits. Skivan innehåller bland annat ”Jersey girl”, som snabbt blev ett av Bruce Springsteens mest älskade livenummer.

Tom Waits har själv sagt att han slutade röka inför inspelningarna av ”Heartattack and vine”. Men det märks inte i ”Ruby’s arms”. Sången har svarta lungor och luktar sprit. Musiken verkar framföras av en blåsorkester med trasiga kläder och rostiga instrument. Och texten ...

Waits sjunger att han aldrig kommer kyssa Ruby igen. Eller krossa hennes hjärta. Och han lovar att hon kommer att få vila i nån annans famn nästa jul.