Aftonbladet
Dagens namn: Johanna
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG
Startsidan / Nöjesbladet / Klick!

– Jag hoppas vi blir erkända innan vi dör

Ulf Ekberg om Ace of Base, turnéerna och nya skivsläppet

- Jag hoppas vi blir erkända innan vi dör, säger Ulf Ekberg – frontfigur i Ace of Base. - Jag hoppas vi blir erkända innan vi dör, säger Ulf Ekberg – frontfigur i Ace of Base. Foto: FREDRIK HOFGAARD

I dag, trebarnspappa.

I morgon, affärsmöte med expresidenten Bush senior.

Affärsmannen och Ace of Bases frontfigur Ulf Ekberg, 37, avslöjar allt om världsturnén, Melodifestivalen och den ständiga längtan efter familjen.

– Min svaga punkt är mina barn, säger han.

Visst, Ulf Ekberg är en självutnämnd ”festmotor” i jetset-orter som Saint Tropez och Båstad.

Men också en entreprenör ut i fingerspetsarna.

Tillsammans med syskonskaran Jenny, Malin och Jonas Berggren byggde han upp ett av Sveriges mest kända varumärken på 90-talet, Ace of Base.

I helgen, när Madonna hade världspremiär på ett fullsatt stadium i Cardiff, kom ett av bevisen för ovanstående påstående:

– Hon spelade vår ”Beautiful life” i hopmixad med ”Like a prayer”. Det är ju stort. Ärofullt, säger Ulf.

Gruppens återkomst bubblar för fullt.

I november förra året åkte de ut på turné världen över. Man kan definitivt säga att den långa pausen är över.

Nytt album väntar

I höst väntar Östeuropa och USA som i vår nästa år följs av Nordamerika. Och ett nytt album i elektrostil.

Samt drömmen om en omfattande världsturné 2010.

– Det har varit slutsålt nästan överallt, till och med på de stora arenorna. Det är kul att det står 16-åringar längst fram vid scenen, som inte ens var födda när vi släppte första singeln. Vi når en ny generation.

Det började 1989. Ulf Ekberg och bandmedlemmen Jonas Berggren var panka. De liftade med långtradare från Göteborg till Stockholm för att komma ett steg närmre sin dröm.

– Vi sov på parkbänkar, vi kände ju ingen här. Vi knackade på hos vartenda skivbolag och tvingade dem att lyssna på vår musik.

Alla gav dem nobben.

Kända på skivbolagen

I dag, nästan 20 år senare, är verkligheten en annan.

– Nu kan man ringa vilken president på vilket skivbolag som helst i USA och få möte på fem minuter, säger Ulf.

1993 slog bandet igenom internationellt med ”All that she wants”. Albumet ”Happy nation” sålde 23 miljoner exemplar.

– Det var någon som skrev att vi omsatte mer än Saab ett år. Det var typ 1993. Men jag vet inte hur mycket det handlade om.

Hur mycket pengar tjänade ni under storhetstiden?

– Det vill jag inte prata om.

Ok, men kan du leva på pengarna resten av livet?

– Ja.

Hur har du investerat dem?

– Jag har startat en del företag, har en del fastigheter och jobbar mycket i Indien och Kina. Det handlar om allt från infrastrukturprojekt i olika länder till hotell sam oljeprojekt i Ryssland. Sedan har jag bland annat byggt barnhem i Brasilien. Det är lite luddigt ...

Hur hanterar du kontrasten familjelivet och karriären?

– Min svaga punkt är när mina barn ringer och frågar var jag är någonstans. Man bara smälter. Det är jättejobbigt. Jag är ju bara hemma en vecka i månaden. Och det lär ju inte bli mindre resande nu. Ibland vaknar man upp och undrar om det är värt allt det här. Men jag och Johanna har en stark relation.

Ångrar du något?

– Ja, att vi till exempel sa nej till att bli Pepsi-Colasnya ansikten world wide och till att Reebok ville göra skor i vårt namn. Men då var det några i bandet som inte ville associeras med andra varumärken än Ace of Base.

”En ny hit krävs”

Det spekuleras varje år om att ni ska vara jokrar i Melodifestivalen, är ni sugna?

– Vi har fått förfrågningar flera gånger. För oss är allt annat än att vinna en flopp. Jag är inte ens säker på att vi skulle bli uttagna i Sverige. Relationen mellan Sverige och Ace of Base är inte helt okomplicerad.

Vad krävs för att ni ska lyckas igen?

– Att vi har en ny hit. Speciellt i västvärlden behövs det en radiohit för att andra ska våga ta chansen. Det är en stor kostnad. Men en stor hit och så kommer allt det vi hade på 90-talet tillbaka.

Och:

– Jag hoppas att vi får ett erkännande i Sverige. Innan vi dör.

Om Aftonbladet