New Jersey är en efterbliven delstat - men jag älskar den

NÖJE

ATLANTIC CITY, NJ

Ta på dig din vackraste klänning, älskling.

Och möt mig i kväll.

I Atlantic City.

De får inte riktigt till det här i New Jersey.

New Jersey.

Det är en efterbliven delstat och sedan får de säga vad de vill. Det stämmer inte här. Det kliar. Är skevt. Ouppnådda ambitioner. New Jersey-skjortan passar inte. New Jersey är wok.

Och Atlantic City - "östkustens Las Vegas" - kommer ledsamt nog aldrig att bli Las Vegas. Aldrig. Never ever. 4-ever never.

Atlantic City har ingen glittrande strip, bara casinon utslängda över en kvadratmil sumpmark. Atlantic City är Las Vegas utan klass. Las Vegas är Stockholm och Atlantic City är Göteborg. The Borgata serverar citron till Corona, egentligen rätt men fel.

The Borgata.

Kostade 1, 1 miljarder dollar att bygga The Borgata, casinohotellet som skulle ta upp striden med Las Vegas majestätiska, makabra, magnifika spelpalats. New Jersey höll andan. Det skulle bli så fint, så flådigt. Hur blev det?

Det blev keff.

Det är ju New Jersey. Det stämmer inte här. Inte riktigt, inte detaljerna. Personalen är lätt creepy. Gästerna ser ut så att ögonen hoppar ur. Duschvattnet rinner fjösigt. Det finns ingen utomhuspool. Ingen utomhuspool på ett casinohotell! Det är unheard of. Och de spelar Belle & Sebastian i casinot. Och hissen pratar. Och finrestaurangerna stänger 21.30. I en stad som vill vara dygnet-runt-Vegas. Och det finns ingen Bibel på hotellrummet. Och en bar heter "Gypsy Bar". Och alla ladies är fulla av silikon. Och palmerna är av plast. Tja, allt verkar vara av plast.

- Men det är ju plastic fantastic! säger Laura.

Se där. Entusiasm och positivt tänkande. Det har jag hört talas om. Och hon har rätt. Man ska älska Atlantic City. Och man älskar Atlantic City, man gör det - just för det rart bonniga.

Jag älskar Atlantic City. I do. Jag vill det väl. Lovar.

Atlantic City är drömmarnas stad och drömmar måste hållas levande.

Atlantic City är det förlovade landet, tivolit, drömmen om romantik, om frihet, om kärlek, om att dansa på boardwalken mot Atlanten till Bruce Springsteens "Sherry darling" och om att kyssas till gryningen.

Så kom.

Kom.

"Put your make-up on, fix your hair up pretty, and meet me tonight in Atlantic City".

Ursäkta en yngling, men i Pennsylvania finner jag det festligt att städerna Pittstown och Pattenburg ligger bredvid varandra.

Atlantic City har bisarrt nog blivit en föregångsstad. New Jerseys beslut 1978 att tillåta spel i en gammal sumphåla anses progressivt och har skapat en radda av jobb och miljoner till i en fattig, trasig stad. Och vi suckers betalar.

Laura: Men varför spelar du inte lika mycket på både svart och rött? Då förlorar du ju inte hela tiden?

250 dollar senare känns det som en sund idé.

"Körkort? Är det ditt förnamn eller efternamn?" Säger Carmela Soprano efter att ha begärt id-kort i receptionen.

Bara i New Jersey, barn, bara i New Jersey

Knäcks in the USA

Fredrik Virtanen