”Jag sålde knark och stal bilar”

Nelly om drogerna och musiken i exklusiv intervju med Aftonbladet

1 av 2 | Foto: Magnus Sundholm
ÄR NEDLUSAD MED SMYCKEN Nelly har mer pengar än han kunnat drömma om och skäms inte för att visa det. Han har massor av vräkiga ringar och halsband. Inom hiphopen är det viktigt att markera sin ställning. Och för Nelly är det en revansch.
MUSIK

HOLLYWOOD

Här är världens just nu bäst säljande hip-hop stjärna.

Men Nelly hade lika gärna kunnat sitta inne.

– Jag sålde knark och stal bilar när jag växte upp, säger han i en exklusiv intervju med Aftonbladet i Beverly Hills.

Den 24-årige stjärnan från St Louis tar emot på en solig balkong på det rosa Beverly Hills Hotel.

Med sig har han sitt ”crew” – bestående av två kompisar och livvakten Big B.

– Vi är kompisar från tiden jag växte upp. B fick bort mig från gatorna när jag höll på att spåra ur.

Hade det inte varit för en lovande idrottskarriär som baseballspelare hade han antaglingen aldrig suttit här i dag.

– Jag var alltid i trubbel. Från knark till bilstölder. Jag gjorde allt, säger han.

Idrotten fick in honom på rätt spår och så småningom på musiken.

Ligger högt på listorna

Han bildade St Lunatics och för två år sedan kom debutalbumet ”Country grammar”. Det sålde i åtta miljoner exemplar. Uppföljaren ”Nellyville” med megahiten ”Hot in herre”, som släpptes tidigare i sommar, har redan sålt i tre miljoner exemplar.

För Nelly är siffrorna viktiga.

De betyder pengar och det var pengar som en gång lockade honom till branschen.

– Stålar har alltid varit viktigt. Det var därför jag började sälja droger, säger han.

I dag är han rikare än han någonsin kunde drömma.

Och han skäms inte för att visa det.

Han har ringar och klockor nerlusade med smycken och runt halsen hänger ett halsband med en diamantprydd etta. Den symboliserar dels en låt på albumet, dels hans ställning inom rappvärlden.

I den här genren är det viktigt att markera sin ställning.

Och för Nelly är det en revansch att kunna slå tillbaka mot belackarna. Han har kritiserats för att ha mixat hip-hop med pop och rock och för att ha jobbat ihop med N’Syncs Justin Timberlake.

– Det finns alltid folk som är emot det som är nytt. Men jag bryr mig inte. Jag kommer alltid att försöka förnya mig. Jag vill vara hip-hopens pionjär.

Nelly kan skryta med att ha gjort det som i stort sett bara Eminem klarat tidigare – att locka fans från alla läger och åldrar.

– Jag vet inte vad som är hemligheten. Men bra musik är bra musik, säger han.

Många delar hans inställning. ”Hot in herre” ligger högt på listorna i Sverige.

– Jag vet inte så mycket om Sverige, säger han.

– Men eftersom ni velat lära er om min musik är jag villig att lära mig mer om er.

Det kan han komma att göra i början av nästa år.

– Då åker vi antagligen på världsturné. Vi försöker sätta ihop schemat just nu. Vi jagar sponsorer. Klart är att vi turnerar i USA i oktober.

Jobbade på posten

Ändå var det aldrig givet att Nelly skulle bli artist.

1996 lyckades han och hans St Lunatics övertyga lokalradion i St Louis att spela singeln ”Gimme what you got”.

– Vi satt i bilen med nedvevade rutor när den spelades första gången. Vi blev som tokiga och bara skrek. ”Hey! Lyssna! Det är vi som är på radio”. Nästa dag sa jag upp mig från jobbet på posten.

Det har han aldrig ångrat.

Magnus Sundholm