”Metallica nära spricka”

James Hetfield om hur spriten höll på att knäcka supergruppen

1 av 3 | Foto: MAGNUS SUNDHOLM
fick ett nytt liv James Hetfield tar emot Aftonbladet i Metallicas studio utanför San Francisco. Han berättar om sitt hårda drickande, hur han kommit tillbaka och kunnat börja göra musik igen.
MUSIK

SAN RAFAEL

Först hoppade Jason Newsted av.

Sen spårade James Hetfields drickande ur.

- Jag trodde att Metallica skulle dö, säger han.

I slitna jeans och t-shirt tar sångaren och gitarristen emot Aftonbladet i Metallicas kombinerade studio- och kontorsbyggnad i San Rafael utanför San Francisco.

Den snart 40-årige Hetfield är brunbränd och ser relativt fräsch ut. Ändå hävdar han att det inte är länge sedan hans krökande höll på att knäcka supergruppen som sålt mer än 50 miljoner plattor.

När krisen kom hade Metallica redan påbörjat inspelningen av nya albumet.

- Jag var i så dåligt skick att vi var tvungna att avbryta, säger han.

Jagade björn i Sibirien

Hetfields avvänjning skulle vara i fem veckor.

Han blev kvar i elva.

- Det var som att gå på gymnasiet. Det var massor jag behövde lära mig, inte minst om mig själv.

Ändå visste han att han hade problem långt innan hans fru kastade ut honom och hotade med skilsmässa om han inte sökte hjälp.

Insikten kom under en resa till Sibirien, dit han åkte för att jaga björn sommaren 2001.

- Det var efter att Jason slutat. Resan var en otrolig machopryl och rent livsfarlig. I fyra timmar flög vi en gammal rysk arméhelikopter till ett skjul mitt ute i ingenstans. Det var fyra amerikaner, sex ryssar, vodka och AK-47:or. De utmanade mig att dricka.

Men det kunde du väl handskas med?

- Det är klart att jag kunde. I början drack jag bara öl och vin, och ett vodkashot då och då. Men när jag skjutit min första björn och hade mer än en vecka kvar i hyddan fanns det inget annat att göra än att dricka. När jag kom hem fortsatte jag.

"Man tål inte kritik"

Vården - med gruppterapi och barndomsrotande - blev räddningen.

Efter sex månader återvände han till bandet.

- Jag hade kunnat börja tidigare. Men jag var livrädd att de skulle dra ner mig i skiten igen.

Trummisen Lars Ulrich och gitarristen Kirk Hammet fick då se en annan sida av Hetfield. Borta var hans tvärsäkra uppfattningar och, framför allt, hans vilja att skriva all musik själv.

Nya plattan "St: Anger", som kommer ut i juni, har de jobbat fram tillsammans.

- Det har varit så skönt. Egna låtar blir lätt som ens bebisar. Man tål inte kritik. Om någon försöker ändra något känns det som om de sliter armar och ben av barnet.

Nere i studion på första våningen får Aftonbladet höra fem av de nya låtarna som finns med på plattan. Det är tungt, rått och opolerat.

Texterna är fyllda av självinsikt, som frasen "My life style determines my death style".

- Det är inte jag som ligger bakom det. Hemmett kom på det, säger Hetfield och skrockar belåtet.

- Han är en oförutsägbar jävel.

Skrattet vittnar om stämningen i "nya" Metallica.

- Vi är bättre kompisar än på många år, säger Hetfield.

Spelar på Roskilde

Med Suicidal Tendencies före detta basist Robert Trujillo är Newsted ersatt. Därmed är Europaturnén i sommar och spelningen på Roskilde den 26 juni säkrade.

Frågan är hur säker Hetfield känner sig i den miljön.

- Det blir ett test. Men jag ska ha krisnummer och en terapeut med mig, säger han.

Omkom i Sverige

Magnus Sundholm