Richie och Iglesias i duett

...men Lionel kallar förre vännen Jackson "onormal"

1 av 3 | Foto: KEITH HAMMETT och PETER KJELLERÅS
STJÄRNPAR Lionel Richie och Enrique Iglesias har spelat in låten "To love a woman" ihop. Spåret finns med på Richies samlingsplatta.
MUSIK

HOLLYWOOD

Balladernas mästare tar hjälp av Enrique Iglesias i en ny duett.

Men när det gäller sin tidigare kompis Michael Jackson kastar Lionel Richie in handduken.

- Michael är inte normal, säger han.

Den 53-årige legendaren bakom monsterhitarna "Say you, say me" och "Hello" är på strålande humör när Aftonbladet når honom på telefon i Los Angeles.

En av förklaringarna är "To love a woman", spåret han skrivit och spelat in med Enrique Iglesias och som finns med på Richies samlingsalbum, "The Definitive Collection".

Länge tvivlade han på att duetten skulle bli av.

Ansträngt i början

- Jag, Paul Berry och Enrique skrev den på telefon i höstas men kunde inte spela in eftersom vi aldrig lyckades vara på samma ställe samtidigt. Till slut hade jag inget annat val än att åka hem till Enrique i Miami.

Det inledande arbetet var ansträngt.

- Trots att vi känt varandra i sju, åtta år var vi fyllda av respekt för varandra. Jag fick säga åt honom att sluta kalla mig mister Richie.

Ordern bröt isen. Samma dag vågade de såga varandras idéer.

Richie uppger att han och Michael Jackson haft ett liknande förhållande.

- Vi hade i alla fall det när vi skrev "We are the world". I dag vet jag inte. Jag tycker synd om honom och har försökt stötta honom ...

Men?

-Han är inte normal. Hans verklighet är inte vår. Som ung spelade han aldrig basket med kompisarna. Han var aldrig ute och festade på helgerna. Han kan inte relatera.

Har du pratat med honom efter den kontroversiella dokumentären?

- Jag har försökt. Men det är som om en månfarare skulle försöka beskriva månen för någon som inte varit där.

Äktenskapet brast

Kan han komma tillbaka?

- Det blir svårt. Han har ett högt berg att bestiga.

Du har också betalat ett högt pris för berömmelsen.

- Jag hade ett ohyggligt schema några år när hela världen slet i mig. Jag förlorade mitt äktenskap.

I dag har du inte det

problemet.

- Nej. Lite är det självvalt. Jag tog medvetet ett steg tillbaka. Men jag har överlevt Frank Sinatra, punk, disco, synt. Jag är fortfarande här.

Är inte Enrique rädd att du ska sno hans unga kvinnliga fans?

- Ha, ha. Han har så många att han gott kan dela med sig.

Magnus Sundholm