Kungen prisade blueskungen

”Tack. Från botten av mitt hjärta”, sa BB King, 78, när han mottog Polarpriset av kung Carl Gustaf.
Foto: Janerik Henriksson/SCANPIX
”Tack. Från botten av mitt hjärta”, sa BB King, 78, när han mottog Polarpriset av kung Carl Gustaf.
MUSIK

Den ungerskfödde kompositören György Ligeti fick på måndagen i Stockholm motta det ena av årets Polarpris.

Amerikanske blueslegendaren BB King fick motta det andra av kung Carl XVI Gustaf.

– Jag är lite nervös, jag har aldrig träffat en kung förut. Men också tacksam, så tacksam. Tack. Från botten av mitt hjärta, sade en märkbart tagen BB King.

Vita blommor kantade Konserthusets svarta scen. Publiken stod upp och applåderade när den nu 78-årige BB King skred in. Frackklädd bugade han värdigt och länge, innan han följde ceremonierna i en framställd fåtölj.

BB King prisades i populärmusikklassen. Och populär har han varit länge. I ett halvt sekel har King varit en av de absolut största bluesartisterna. Hans lätt vibrerande ton i favoritgitarren ”Lucille” blev också stilbildande för generationer av gitarrister.

Rev papper

Och på måndagen var det en av efterföljarna – Jimmy Page från rockgruppen Led Zeppelin – som läste prismotiveringen.

– Vi har alla haft honom som förebild, sade Page bland annat.

Även drottning Silvia, kronprinsessan Victoria och prinsessorna Lilian och Christina närvarade från kungafamiljen. Drottningen var klädd i grön klänning.

Årets klassiska pris gick till den i dag 81-årige, avantgardistiske kompositören György Ligeti. Han talar svenska, efter långa sejourer i Sverige på 1960- och 70-talen.

Ligeti var dock för fysiskt svag för att komma till Stockholm, och priset togs i stället emot av Louise Duchesneau, hans sekreterare.

Publiken hade mycket nöje av ett stycke ur György Ligetis opera Den stora Makabern, framförd av hovsångerskan Britt-Marie Aruhn. Den redan suggestiva musiken fick ljudhjälp av orkestermedlemmar som bland annat rev papper och blåste i visselpipa.

Gillade musiken

BB King och György Ligeti fick förutom äran också varsitt diplom och – inte minst – en miljon kronor vardera.

Men kanske gillade BB King musiken mest. När Louise Hoffstens och Mats Ronanders munspel rev loss i Duke Ellingtons Dont get around much anymore, hände något.

Först började Kings högra lacksko stampa takten, sedan den vänstra, sedan började händerna rytmiskt slå mot knäna, och kroppen gungade fram och tillbaka.

Eller kanske bara så som BB King tidigare sagt till publiken:

– Jag tror att så länge man lever finns det mera att göra. Mycket mera. Mycket.

BB King

György Ligeti

Tomas Bengtsson/TT