Metallicas dödskamp

Här går bandet i terapi - för att få slut på hatet

bråkar hela tiden Fiendeskapen inom banet höll på att splittra Metallica vid flera tillfällen. Här har terapeuten kallats in för att de ska kunna prata med varandra.
bråkar hela tiden Fiendeskapen inom banet höll på att splittra Metallica vid flera tillfällen. Här har terapeuten kallats in för att de ska kunna prata med varandra.
MUSIK

Våldsamma gräl, alkoholism, hatkampanjer från fansen och 715 dagars gruppterapi.

I kväll står Metallica på Ullevis scen – mot alla odds.

Aftonbladet kan i dag berätta hur världens största hårdrocksband vann kampen mot undergången.

Efter nära ett års turnerande är Metallica redo att ge sig på Ullevipubliken i Göteborg.

Ingen anar att världens största hårdrocksgrupp utkämpat ett blodigt slag som var nära att splittra bandet för gott.

Problemen börjar redan i januari 2001 när basisten Jason Newsted får sparken efter 15 år.

Frontmannen James Hetfield kan inte acceptera att Newsted parallellt arbetar med sidoprojektet Echobrain – ett litet band som helt saknar Metallicas världsrykte.

Den usla stämningen mellan de kvarvarande medlemmarna James Hetfield, Kirk Hammett och Lars Ulrich är tryckande när de påbörjar inspelningen av nya plattan ”St Anger” i San Francisco våren 2001.

– Vi har inte jobbat ihop på nio månader. Kommer vi att gå tillbaka till att bråka med varandra hela tiden? frågar Lars Ulrich i dokumentärfilmen ”Some kind of monster”, som ingående skildrar tillkomsten av plattan.

Svaret är ja.

Metallica anlitar terapeuten Phil Towle, som ständigt ska finnas till hands i inspelningsstudion. Tack vare honom kan medlemmarna kommunicera hjälpligt med varandra.

Hetfield blir ursinnig

Ändå skär det sig nästan direkt. James Hetfield är märkt av sin alkoholism och går till våldsam attack mot trummisen Lars Ulrich gång på gång.

När Hetfield börjar kritisera Ulrichs trumspel och Ulrich hackar på Hetfields gitarrmangel rasar allt samman.

– Du beter dig som en kuk, rasar Lars Ulrich.

Hetfield:

– Jag har sagt till dig att jag är på dåligt humör och ändå fortsätter du att hacka på mig, skriker han och lämnar studion i raseri.

Efter bara tre månaders inspelning läggs arbetet med ”St Anger” ner helt. James Hetfield läggs in på alkoholklinik.

Totalt sammanbrott hotar

Det ska visa sig ta mycket lång tid innan han skrivs ut igen.

Under den tiden får Metallica öknamnet Alcoholica och Kirk Hammett och Lars Ulrich nöts ned av ovissheten om James Hetfields framtid. De fruktar att Metallica ska gå under för gott.

– Jag bara hoppas att han kommer tillbaka och vill slutföra inspelningen. Men det skulle inte förvåna om han lämnar bandet.

– Han hade mycket depressioner. Alkoholen gjorde det svårt för honom att kommunicera och gav honom en falsk styrka, säger Lars Ulrich uppgivet i dokumentären ”Some kind of monster”.

Skriker åt varandra

Elva månader senare, den 12 april 2002, avslutar James Hetfield sin alkoholbehandling. Trots över ett års övervakad terapi kastas Metallica in i en ny konflikt när inspelningarna återupptas.

Häftiga bråk utbryter när James Hetfield deklarerar att behandlingen inte tillåter honom att jobba mer än 12–16 på dagarna. Han vill satsa på sin familj och få en ny start.

– Jag känner mig pånyttfödd. Spriten gjorde mig förutsägbar. Jag är trött på att vakna packad i en säng och inte veta namnet på den som ligger bredvid.

– Nu när jag är nykter är livet en större utmaning. Jag vet inte vad som ska hända, säger Hetfield i dokumentären.

Lars Ulrich tycker att Hetfield blivit självupptagen.

– Jag vet inte vad du är längre och jag förstår inte vad ditt alkoholprogram går ut på. Det enda jag förstår är att jag aldrig har känt dig, skriker han.

Men sakta börjar samtalen med terapeuten få effekt. Metallica försonas i studion, trots ett massivt yttre tryck.

Flera fans rasar mot gruppens hårda kamp mot musikpiraterna på Napster och anklagar gruppen för att vara girig.

Efter 715 dagar av terapi är Metallica moget att göra sig av med sin terapeut.

Den nya världsturnén inleds i juni 2003. I dag, ett år senare, når den Göteborg. Mot alla odds.

Dan Panas