”Vi levde på lånad tid”

Per Gessle i intervju om Roxette och nya skivan

1/7
ROCKBJÖRNEN

TYLÖSAND. Det blev de sista ljuva åren.

Marie Fredriksson kom tillbaka från sin svåra sjukdom och Roxette gjorde en triumfresa runt världen. Nu är den över.

En ny fotobok fångar sista turnén. Nya skivan ”Good karma” ger Roxette nytt sound.

– Vi ville göra ett album som var super-Nu, men med våra ingredienser, säger Per Gessle, 57.

Det är första junidagen i Halmstad och glödande sommarvärme vid stranden och staden som Per Gessle fångat i smittande sommarsånger.

Roxettes nya album ”Good karma” släpps strax efter beskedet att bandet ställer in sommarens konserter och slutar turnera. Marie Fredrikssons hälsa och läkare säger stopp.

”Good karma” har elva nya låtar. Sånger som inte skulle spelats på konserterna.

– Fansen kommer få höra våra hits, säger Per Gessle. Men det beror också på att Marie har svårt att lära sig nya texter. Hon har fått sjunga in de nya sångerna bit för bit. Det är en svår process för henne och många hänsynstagande som vi naturligtvis måste ta.

”Hon kände att det gick en gräns”

Roxette fyller 30 år och har gjort jubileumsturnén XXX sedan 2014.

– Det passade Marie att sjunga de gamla låtarna eftersom hon kan texterna. Det har varit fantastiskt att Marie pallat med. Vi har gjort 280 spelningar sedan Marie kom tillbaka på eget bevåg. Hon har blivit starkare och starkare ända tills det inte gick längre.

Var det ett svårt beslut att fatta, att ställa in sommarens turné? Ni skulle göra ett 20-tal konserter?

– Det var Marie som ville, säger Per Gessle. De sista fem åren har vi levt på lånad tid. Ska det fungera med Marie så måste hon vara den som bestämmer. Pallar inte hon så blir det inget.

Hennes hälsa satte stopp.

– Hon har problem med benet. Hon kan ofta inte gå, benet är opålitligt. Hon satt på scen och sjöng, hade käpp för det hände att hon trillade. Och då nojade hon på att hon skulle trilla och tappade fokus på sin sång. Hon kände att det gick en gräns.

Är det en stor apparat ett stoppa turnéer?

– Ja, det var ett par hundratusen biljetter sålda. Alla får sina pengar tillbaka förstås, men det är mycket jobb för de som tar hand om det.

Album som inte spelas live

De senaste fem åren har visat ett nygammalt Roxette.

– Förr handlade det om att reproducera ljudet på skivorna, med lite tricks och förinspelade saker. Nu är det mitt Party crasher-band och i Gyllene Tider-anda, allt spelas live. Mer gitarrer och rockigare än tidigare.

Nya skivan ”Good karma” är en helt annan sorts produktion. Digital. Byggd i studio.

– Ja, från dag ett sa vi att vi skulle göra ett album som vi inte skulle spela live.

Du jobbar också med nya bekanta på skivan?

– Jag prövade flera, men det enda som funkade riktigt bra för Roxette var Addeboy vs Cliff.  Jag har jobbat med dom i andra projekt och vet deras stil. Dom är sköna snubbar och jag bad att få lyssna på vad dom hade. Jag samlade ihop deras ideer som lät spännande och editerade ner och skrev till grejer. Jag har behållt deras gotiska sound. Det blir mina melodier med deras sköna Nine inch nails-manglande,

Vad gör Marie mer än sjunger?

– Marie är med och väljer låtar och inriktning, som att göra ”From a distance” upptempo istället för ballad. Jag gör demos som hon lyssnar på. Vi pratar om vilka hon gillar och vill sjunga. Ibland gillar hon inte låtar och då stoppar jag ner dom i ryggsäcken. Rent fysiskt har hon inte varit med i studion.

”Good karma” är inspelad på flera platser.

– Vi gör en låt halvklar i Skåne och åker upp till henne i Stockholm och gör sång hemma hos henne. Sedan åker vi till Skåne och fortsätter, innan vi åker upp till Stockholm igen och lägger på körer med Marie.

”Vad jobbar du med?”

Nu släpps också en fotobok, ”RoXXXette on the road” av Anders Roos, som har följt de senaste årens konserter runt världen.

– Det är tur att den dokumenterades eftersom det blev vår sista turné.

Du har skrivit texter till bilderna. Från folkparken i Halmstad ut i världen.

– Det finns en skön historia från Los Angeles flygplats. Jag blev förhörd i immigrationen om vad jag gjorde och varför jag skulle bli insläppt. ”Vad jobbar du med?”. Jag skriver låtar, sa jag. ”Vadå songwriter, har du skrivit något jag känner till”, sa han förlöjligande. Ja, jag har skrivit den här sa jag för då spelade dom ”It must have been love” i högtalarna. Då blev han tyst.

För 30 år sedan kom singeln ”Neverending love” som blev Roxettes födelse. I oktober 1986 första albumet ”Pearls of passion”.

Vad tänker du när du hör det i dag?

– Marie sjunger så fantastiskt, jag blir knäckt av hur självklart kaxig hon är.  Det var så långt över min nivå. Vi blev en match made in heaven. Hon behövde mitt material och jag behövde hennes röst. Opposites attract.

Är ”Good karma” den sista Roxette-skivan?

– Jag vet inte. Att ge sig in i ett album är ett tvåårsprojekt... det är möjligt att vi gör fler låtar, kanske en låt till en film. Men ett helt abum, det vet jag inte om vi pallar.

Vad ska du göra i sommar istället för att turnera?

– Inget speciellt. Jag tänker ta det ganska lugnt. Jag skriver och vevar och har mig. Inget konkret

Vad är troligast? En soloskiva eller Gyllene Tider?

–  Eller något annat? Vi har sagt att vi ska göra Gyllene Tider igen, men frågan är när. Nu har Fritzon rakat av sitt skägg. Ett villkor för återförening var att han skulle ha kvar sitt Karl Marx-skägg.

Säger tvärnej till ”Så mycket bättre”

Den inställda turnén kom plötsligt även för dig.

– Det har varit fem bonusår. Jag trodde att Roxette tog slut 2002 när Marie blev sjuk. Man får tänka med den kepsen på. Vara tacksam för allt som blev.  Ingen vet vad som händer. Marie kan bli bättre i sitt ben och då ändras allt igen.

Bor du mest i Halmstad eller Stockholm?

– Jag har bott i Halmstad i tre år för Gabriel har gått i skolan här, och nu tar han studenten. Halmstad är vårt hem. Jag brukar vara 60 procent här, och resten i Stockholm, och reser mycket.

Gabriel är en framgångsrik e-sportare.

– Ja, han är helt besatt. Han känner mycket folk i den världen. Han vill programmera och har gått på sådant gymnasium. Programmering kan ske inom många områden. Det är det matematiska han är intresserad av. Det har han säkert fått av sin mor.

Vad skulle få dig att ställa upp i ”Så mycket bättre”?

– Det kommer aldrig att hända. Jag har inget behov av det. Jag vill inte laga mat i morgon-tv. Jag kan laga mat hemma. Jag vill inte bli mer känd.

Per Gessle kommer till intervjun i sin Ferrari 458 Speciale Aperta.

Jag ser att du har kvar ditt bilintresse?

– Ja, jag var i Monaco nu och Barcelona för två veckor sedan. Jag brukar åka på Formel 1-lopp någon gång om året.

Vad är så kul med det?

– Jag har alltid gillat bilar och Formel 1 är fantastiskt på alla sätt och vis. Det är verkligen en cirkus. Det är finlir på laboratorienivå. När jag var liten hade jag affischer på väggen med Tages och Hep Stars och T Rex och Ronnie Peterson och Jackie Stewart.  Jag kör go-kart emellanåt. All bilsport är roligt.

Och du sitter och tittar på det?

– Ja, varje dag lite racing. Jag tittar på YouTube också, gamla klipp på omkörningar med Ayrton Senna och sånt.

Jens Peterson