Bara två procent av utvecklarna är svarta

Spelredaktör Peter Ottsjö: Alla är inte lika harmlösa som Mario

SPELA

Rasism är inte alltid medveten.

Det betyder inte att det inte är rasism

Peter Ottsjö.
Peter Ottsjö.

Han sätter kvinnan på piedestal.

Han har kulmage och pratar dålig engelska.

I snart trettio år har Nintendo – via karaktären Mario – porträtterat den italienske mannen på det viset. En tjockis med mustach som måste rädda en prinsessa.

Mitt eget blod är lika delar italienskt och svenskt. Kanske är det meningen att jag ska identifiera mig med Mario när han ibland halkar runt på isbanor. En frusen latino i bistra Norden.

Spelvärlden är full av stereotyper.

Alla är inte lika harmlösa som Mario.

Barack Obama, hör på det här:

Game Developers Conference är en ansedd årlig spelmässa. Där träffas utvecklare och annat branschfolk och utbyter idéer. Under fjolårets upplaga av mässan fanns sex svarta kvinnor representerade. Det totala deltagarantalet uppgick till strax under 20?000.

IGDA – International game developers association – gjorde 2005 en demografisk studie. Den visade att bara två procent av spelutvecklarna i USA, Kanada, Australien och Storbritannien är svarta. 83,3 procent är vita.

När man känner till detta ger Nöjesbladets genomgång av svarta stereotyper i tv-spel här intill en rätt sur eftersmak.

Spelskaparna förenklar och förminskar och förvränger.

Svarta karaktärer blir allt som oftast pimpande 70-talsfigurer, hiphopare eller kriminella.

En tidig trailer för kommande spelet ”Resident evil 5” visar en vit atletiskt byggd man. Beväpnad promenerar han försiktigt genom en afrikansk kåkstad.

Stämningen hotfull. En svart man som blöder ur ögonen, afrikaner som attackerar den vite mannen.

Han måste döda dem för att överleva.

Ja, det där är en beskrivning tagen ur sitt sammanhang. Men så var också trailern. Tagen ur sitt sammanhang.

”Resident evil 5” är betydligt mer än så, men detta var vad vi fick se.

Man kan förstå att den afroamerikanske Newsweek-reportern och spelexperten N’Gai Croal reagerade.

– Med tanke på historien, med tanke på den inte alltför avlägsna postkoloniala historien…varför skulle någon okritiskt vilja visa såna bilder? frågade sig Croal i en intervju med MTV.

Ja, varför skulle någon, i det här fallet japanska spelföretaget Capcom, okritiskt vilja visa såna bilder?

”Det är bara ett spel”, brukar anges som skäl. ”Det är bara underhållning.” ”Ta det inte så allvarligt.”

Man undrar om Barack Obama håller med.