Absolut hembränt

Allt om den spritosande tv-succén "Boardwalk empire"

TV

NEW YORK. Några droppar ”Sopranos”, en skvätt Martin Scorsese och flera centilitrar bröderna Coens favoritskådespelare, Steve Buscemi.

Där har ni ingredienserna i tv:s stora festcocktail – ”Boardwalk empire”.

Det är hembränt för hundratals miljoner kronor.

Första avsnittet tar avstamp timmar innan USA:s alkoholförbud trädde i kraft 1920.

Tillsammans med andra höjdare i Atlantic City firar stadens ekonomichef, den korrupte Enoch ”Nucky” Thompson, reformen som kommer att göra alkoholen 20 gånger dyrare.

Med glaset sträckt mot skyn utropar han:

– Skål för de vackra, okunniga svinen!

Det 70 minuter långa avsnittet som gick loss på mer än 120 miljoner kronor regisserades av Scorsese.

De efterföljande elva avsnitten för vardera 34 miljoner kronor har den Oscarsbelönade filmmakaren producerat.

Serien baseras på Nelson Johnsons berättelse om Atlantic City, spelstaden på USA:s östkust.

Den har skapats av Terence Winter, som skrivit för ”Sopranos”.

Han är den förste att medge likheterna mellan serien om en gangsterboss i nutida New Jersey och en slug politiker under 1920-talet inte långt därifrån.

– Utmaningen var att göra det här annorlunda, har han sagt.

Till skillnad från Tony Soprano är Nucky Thompson lika delar politiker, lika delar gangster.

Trots sin på pappret blygsamma lön hyr han permanent en hel våning på lyxiga Ritz-Carlton.

Han har avlönade tipsare överallt. Hans bror är polischef och hans kontakter sträcker sig långt upp i FBI:s hierarki.

Buscemi inte given

I ”Boardwalk empire” dyker en rad historiska personer upp. Med är gangstrar som Al Capone, Lucky Luciano och Arnold Rothstein. De blandas med påhittade figurer som Thompsons arvtagare, Jimmy Darmody, spelad av Michael Pitt, och den irländska immigranten Margaret Schroeder ( Kelly Macdonald).

Men den tyngsta uppgiften har Buscemi.

Han var inte given i huvudrollen.

Den riktige Enoch ”Nucky” Johnson i Atlantic City såg helt annorlunda ut. Men Winter bäddade för Buscemi genom att ändra rollfigurens efternamn från Johnson till Thompson.

– Verklighetens Nucky var byggd som Tony Soprano. Hade vi velat göra det lätt för oss hade vi bara gett rollen till James Gandolfini, säger Winter.

I Buscemis gestaltning får Nucky en helt annorlunda framtoning.

I stället för den storväxte Nucky är Buscemis figur smal och hal. Han har stirriga ögon och ett krokigt leende.

Han kan verka skräckinjagande men detronisera hotande konflikter med en kort, tyst förhandling.

– Det är kul att få spela en ledare som är så komplex. Det är inte ofta jag erbjuds något sådant, säger Buscemi.

Fria tyglar

”Boardwalk empire” är ett ambitiöst projekt som kan ta tid att komma in i. Serien innehåller 14 fasta figurer.

– Det är många trådar som måste knytas ihop. Annars sitter man där med ändar som inte har något med varandra att göra, säger Winter.

Han och hans kollegor kan inte klaga på förutsättningarna. Kanalen HBO, som haft svårt att följa upp ”Sopranos” och tvingats se en konkurrerande kanal göra storslam med ”Mad men”, har i stort sett gett de inblandade fria tyglar.

Scorsese har bärgat för den imponerande rollistan där bland andra Michael Shannon (Oscarsnomienerade ”Revolutionary road”), Michael Stuhlbarg (”A serious man”) och Gretchen Mol (”3:10 to Yuma”) gör några av birollerna.

Klartecken för ny säsong

I Brooklyn har inspelningsteamet byggt en 100 meter lång strandpromenad i trä för mer än 30 miljoner kronor. Man har inrett hotell, teatrar och affärer i tidsenlig anda.

– Från Maine hämtade vi en kornblå Rolls Royce medan vagnar, kostymer och tidningar återskapades, säger Winter.

Det verkar ha betalat sig. Nyligen fick de klartecken för en andra säsong.

Tidningen Time applåderar beslutet.

”Boardwalk empire” är som bra whiskey, rå och len på alla rätta sätt”, skriver tidningen.

”Efter några avsnitt vill man beställa lådvis”.

FAKTA

I kväll, 22.00

”Boardwalk empire”