”Watergate-skandalen bleknar i jämförelse”

James Clapper
Foto: KEVIN LAMARQUE / TT NYHETSBYRÅN
James Clapper
NYHETER

Watergate-skandalen bleknar i jämförelse med Donald Trumps misstänkta Rysslandskopplingar.

Den anklagelsen kommer från James Clapper, som var nationell underrättelsechef under förre presidenten Barack Obama.

James Clapper är en av USA:s mest meriterade underrättelse-chefer – han har jobbat med alla presidenter sedan John F Kennedy.

Samtidigt som Washington håller andan inför torsdag, då den tidigare FBI-chefen James Comey ska vittna inför senaten, riktar Clapper stark kritik mot Trump och de misstänkta rysskopplingarna.

– Som medborgare är jag väldigt oroad för angreppet mot våra institutioner, både från externt håll – Ryssland – och internt håll, presidenten själv, sa Clapper i ett tal inför Australiens nationella pressklubb.

Han tillade:

– Watergate bleknar verkligen i jämförelse med det vi konfronteras med nu, anser jag.

På torsdag, klockan 16 svensk tid, ska Comey vittna offentligt inför senatens underrättelsekommitté. Han väntas då ge detaljerad information om sina samtal med Trump, enligt kommitténs ordförande Richard Burr.

Den tidigare FBI-chefen fick sparken av Trump med omedelbar verkan den 9 maj. Beskedet kom bara dagar efter att han frågats ut av senaten om den misstänka kopplingen mellan Trumps kampanjstab och Ryssland.

Trump ska enligt källor till amerikanska medier titta på utfrågningen på tv. De senaste dagarna har presidenten slaviskt följt olika nyhetssändningar, och han uppges vara ”rasande” över uppgifterna om Rysslandskopplingar som figurerat i medierna.

Redo att slå tillbaka på Twitter

Han ska också ha sagt att han kommer slå tillbaka mot Comey på Twitter, om han anser det vara nödvändigt. Det har fått politiska nördar i Washington att jämföra utfrågningen med Super bowl.

På tisdagen fick Trump frågan om han hade något att hälsa Comey.

– Jag önskar honom lycka till, svarade presidenten kortfattat.

FAKTA

Watergateskandalen

Inför valkampanjen 1972 genomförde en hemlig grupp med kopplingar till sittande presidenten Richard Nixon ett inbrott i demokraternas partihögkvarter i kontorsskrapan Watergate i Washington D.C.

Härvan rullades långsamt upp och pekade till slut direkt mot Nixon som tvingades lämna ut bandinspelningar från Vita huset som visade att han själv var inblandad.

Inför hotet att ställas inför riksrätt valde Nixon att avgå 1974.

LÄS MER OM WATERGATESKANDALEN HÄR

FAKTA

Trump vs. Comey

  1. Juli 2016: FBI öppnar i tysthet en utredning om rysk inblandning i det amerikanska presidentvalet, ett beslut som offentliggörs först åtta månader senare.

  2. Oktober 2016: Företrädare för underrättelsetjänsten säger att Ryssland ligger bakom dataintrång och spridning av falsk information för att störa valet.

  3. November 2016: Trump vinner valet. Comey har strax före valet återupptagit, och lagt ned, utredningen om den demokratiske kandidaten Hillary Clintons mejlhantering.

  4. December 2016: Demokraterna anklagar Comey för att ha undanhållit information om Rysslands inblandning i valet, för att hjälpa Trump.

  5. Januari 2017: Comey och andra höga chefer inom underrättelsetjänsten informerar Trump om att president Vladimir Putin legat bakom Rysslands inblandning i valet.

  6. Januari 2017: Trump ber Comey att stanna på sin chefspost även under hans styre.

  7. Februari 2017: FBI avvisar en Vita huset-förfrågan om att motbevisa medieuppgifter i New York Times om kontakter mellan Trumps kampanj och rysk underrättelsetjänst.

  8. Februari 2017: Trump rasar över nyhetsrapportering kring FBI och Ryssland. Han twittrar att FBI inte verkar kunna stoppa säkerhetsläckor som skadar regeringen.

  9. Mars 2017: Comey ber justitiedepartementet att dementera uppgifterna, som Trump twittrat ut, om att Barack Obama låtit avlyssna Trump.

  10. Mars 2017: Comey säger att han planerar att stanna på sin post. ”Ni får dras med mig i ytterligare 6,5 år”, säger han.

  11. Mars 2017: Comey bekräftar för första gången att FBI utreder Rysslands inblandning i valet, och med det även kopplingar mellan personer inom Trump-kampanjen och den ryska regeringen.

  12. Maj 2017: Trump ger Comey sparken.