Trump nobbade Merkels handslagsinvit: ”Hörde inte frågan”

NYHETER

WASHINGTON. Angela Merkel fick kalla handen när hon frågade Donald Trump om de skulle skaka tass inför pressfotograferna.

En medveten härskarteknik, menar vissa bedömare.

– Jag tror inte att han hörde frågan, säger Vita husets presstalesperson Sean Spicer till Der Spiegel.

Det har varit ovanligt kallt för årstiden i Washington under den senaste veckan. Kvicksilvret i termometern har flera gånger sjunkit under nollan och sällan nått högre än ett fåtal plusgrader.

Även det Ovala rummet i Vita huset framstod som ovanligt kyligt efter president Donald Trumps möte med Tysklands förbundskansler Angela Merkel i fredags.

Relationerna mellan de båda världsledarna var frostiga redan före mötet. Trump har tidigare anklagat Merkel för att "förstöra Tyskland" genom att ta emot en miljon asylsökande. Tidningen Frankfurter Allgemeine Zeitung kallade besöket "en vandring på en knivsegg" för den tyska förbundskanslern.

”Väldigt upprörande”

När ledarna efter mötet träffade det samlade pressuppbådet verkade stämningen inte ha förbättrats. En fotograf undrade om de två världsledarna inte kunde skaka hand, men Trump tog ingen notis om frågan.

Inte heller Angela Merkel fick något svar när hon vände sig mot Trump i fåtöljen intill och föreslog ett handslag. Den tyska förbundskanslern såg först snopen ut, men fann sig sedan snabbt i situationen.

Tog massagegrepp på Merkel

Andra reagerade desto mer kraftfullt. New York Times kolumnist Roger Cohen kallade Trumps beteende ”väldigt upprörande” i ett inlägg på Twitter. NBC:s programledare Joe Scarborough skrev att presidenten ”skämde ut sig”.

Trumps talesperson Sean Spicer är dock av uppfattningen att allt var ett missförstånd.

– Jag tror inte att han hörde frågan, säger han till tyska Der Spiegel i en första förklaring från Vita huset.

Och till Trumps försvar bör det även sägas att ögonblicket knappast var lika obekvämt som när USA:s tidigare president George W Bush försökte ta ett massagegrepp på Angela Merkel under ett G8-möte i St Petersburg 2006.