Livshotande översvämningar att vänta efter orkanen Harveys framfart

NYHETER

Orkanen Harvey rör sig in över Texas – och nu kan ovädrets konsekvenser bli riktigt förödande.

Uppemot en meter regn väntas falla de närmaste dagarna.

I delar av Louisiana och Texas varnar man nu för tornados.

"Det här blir nu en livsfarlig händelse i inlandet", skriver Brock Long, vid amerikanska beredskapsmyndigheten Fema, på Twitter.

1 av 8 | Foto: David J. Phillip/AP
Jennifer Bryant ser ut över vad som finns kvar av familjeföretagets lokaler i Katy, Texas.

Harvey, som nådde fastlandet vid 22-tiden på fredagskvällen lokal tid, har spåtts bli den kraftigaste orkanen som slår till mot USA:s fastland sedan Katrina 2005.

Precis innan Harvey slog till mot kusten uppgraderades orkanen till en storm av kategori 4 med vindar strax under 60 meter per sekund.

Sedan dess har vindarna mojnat något och orkanen klassas nu som kategori 1, enligt det amerikanska orkancentret NHC.

Men faran är långt ifrån över.

Nu kommer regnet – och faran för tornados är stor.

En tornadovarning har nu utfärdats för delar av Louisiana och Texas fram till klockan två i morgon bitti, enligt NWS Houston, skriver NBC News på twitter.

Oklart hur omfattande skadorna är

På lördagskvällen bekräftades det första dödsoffret.

Minst en person har bekräftats död efter orkanen Harvey i den amerikanska delstaten Texas, uppger lokala myndigheter, för nyhetsbyrån AFP.

Den omkomna ska ha dött i samband med en brand i ett bostadshus som uppstod i samband med att orkanen drog in över staden Rockport.

Under Harveys framfart under lördagen har det successivt kommit rapporter om tak och väggar som kollapsat i de drabbade städerna men i nuläget är det oklart hur omfattande skador som orkanen orsakat.

I Rockport, Texas, har taket till ett äldreboende rasat samman och flera av de boende har behövt vård. Även delar av Rockports historiska stadskärna ska ha skadats, enligt tv-kanalen KIII.

Kustbevakningen larmades ut

Omkring 300 000 hushåll är just nu utan ström uppger NBC News.

Under lördagen tvingades även kustbevakningen sända ut två helikoptrar för att hjälpa besättningen på ett fartyg som hamnat i nöd nära staden Port Aransas i Texas.

Omkring 20 000 passagerare på kryssningsfartyg i Mexikanska golfen har även tvingats väntar ut stormen ute till havs.

Nu kommer faran – översvämningar

Nu varnar NHC dessutom för den riktigt stora faran med Harvey – översvämningar – som kan bli både livshotande och ödeläggande.

”Det här blir nu en livsfarlig händelse i inlandet”, skriver Brock Long, vid den amerikanska beredskapsmyndigheten Fema, på Twitter.

Städer från norra Mexiko till Louisiana förbereder sig nu därför för att stora vattenmängder och staterna Louisiana och Texas har redan utlyst katastrofläge för att frigöra resurser för räddningsarbete.

Omkring 5,8 miljoner människor uppskattas finnas i stormens väg.

Tusentals människor har redan flytt från de drabbade områdena, men det finns även invånare som trotsat den obligatoriska evakueringsordern.

Uppmanas att skriva personnummer på armen

– Vi föreslår att människor som stannar här att märka sin arm med sitt namn och personnummer, säger Rockports borgmästare Patrick Rios.

Stormen har även 22 procent av Mexikanska golfens oljeproduktion och bensinpriset har även stigit i takt med att många bensinstationer längs kusten fått slut på bensin i samband med att tusentals människor flyr.

USA:s president Donald Trump har uppmanat räddningsmyndigheter att vara redo att hjälpa till när orkanen når land och tittrade även följande;

”Jag följer noggrant orkanen Harveys väg och framfart. Ta det försiktigt!”

Orkanen – stort test för president Trump

Hur Trump har förberett sig inför och kommer att reagerar på effekterna av Harvey kan enligt presidenthistorikern Allan Lichtman få ”enorm påverkan” på hur allmänheten ser på hans presidentskap framöver.

Lichtman nämner bland annat det numera ökända exemplet med George W Bushs hantering av orkanen Katrina för tolv år sedan:

– Den kom som en stor smäll mot en redan vacklande administration. Den otillräckliga reaktionen gav intrycket att den federala regeringen inte var effektiv nog att kunna hjälpa det amerikanska folket, säger han till NBC News.

FAKTA

Amerikanska oväder

Tre andra amerikanska oväder med förödande konsekvenser:

Orkanen Sandy drog in över nordöstra USA den 29 oktober 2012. Stora nederbördsmängder föll över land samtidigt som havsvatten trycktes mot kusten. Under dygnet som följde blev miljoner människor utan ström, flygplatser stängdes, nästan 20 000 flyg ställdes in och tågen stod stilla. Sandy orsakade skador för enorma belopp och dödade över 100 människor i USA. Innan stormen nådde USA ställde den till med stora skador i Karibien, där minst 67 människor dog.

Orkanen Katrina träffade New Orleans direkt som en kategori 3- storm och ödelade staden 2005. Vattenmassor översvämmade stora delar av New Orleans och många människor klättrade upp på sina hustak för att invänta räddning. Omkring 1 200 människor dog, enligt vädermyndigheten National Weather Service.

Orkanen som drabbade Galveston i Texas i september 1900 var av den näst starkaste graden på orkanskalan, kategori 4, med en maximal vindhastighet på nästan 65 meter i sekunden. Omkring 8 000 människor omkom. De ekonomiska skadorna beräknades till 20 miljoner dollar, motsvarande cirka 700 miljoner i dag.

Källa: Reuters/TT