Homo sapiens kan vara äldre än man tidigare trott

1/7
NYHETER

Nya sensationella fossilfynd i Marocko visar att Homo sapiens kan ha funnits redan för över 300 000 år sedan.

Om uppgifterna stämmer omkullkastar det flera tidigare antaganden om människans uppkomst.

– De liknar inget annat jag sett. Men analysen antyder att de ligger närmare Homo sapiens än andra samtida människoarter, säger paleontologen Lars Werdelin till TT.

Hittills har det antagits att Homo sapiens uppstod söder om Sahara för omkring 200 000 år sedan. De äldsta kända fynden var, före den nya upptäckten, ett antal fossil från Etiopien med en ålder på 195 000 år.

Nu måste dock de tidigare antagandena omvärderas. Fossil som hittats i Marocko har nämligen daterats till omkring 315 000 år, enligt tidskriften Nature.

Skallben och underkäke

Fossilen hittades under en utgrävning vid Jebel Irhoud i Marocko, nära Atlantkusten. Fynden är rester av minst fem individer, bland annat bitar från ett skallben och en underkäke.

– Fyndet är, om inte sensationellt, så definitivt mycket oväntat, säger Lars Werdelin, paleontolog på Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm, till TT.

Enligt forskarna, som har letts av paleoantropologen Jean-Jacques Hublin vid Max Planck-institutet i Leipzig, är ansiktsformen hos människorna från Jebel Irhoud ganska lik vår egen.

Hjärnskålen har däremot en annan form.

– Det hela handlar mycket om hur man ska definiera Homo sapiens. Artgränser är luddiga, och perioden för cirka 300 000 år sedan är mycket besvärlig, med flera arter inblandade. Fullt utvecklade Homo sapiens dyker upp först för bortåt 70 000 år sedan, säger Lars Werdelin till TT.

Analysen tyder emellertid på att fynden ligger närmare Homo sapiens än exempelvis neandertalare.

”Ett makalöst fynd”

På samma plats i Marocko hittade man också flera rester av verktyg och vapen av flinta, bland annat spjutspetsar. Även dessa fynd dateras till samma tidsperiod.

– Det finns ingen annan plats som denna, det är ett makalöst fynd, säger Marta Mirazon Lahr, paleontolog vid universitetet i Cambridge, till New York Times.

Enligt forskarna måste nu Nordafrika tas med när man pratar om vår arts evolution. Tidigare har man utgått från att människans tidiga historia utspelade sig söder om Sahara.

Helt klart är att Homo sapiens troligen utvecklades gradvis över en längre tidsperiod. Vår art uppstod inte plötsligt för 200 000 år sedan som många trott.

– Det årtalet får vi vänja oss av med, säger Lars Werdelin.

Många frågor återstår dock fortfarande, varför framtida utgrävningar och undersökningar nu planeras i och omkring Jebel Irhoud i Marocko.