Forskare klipper bort dödlig gen hos foster

NYHETER

Enzymet sprutas in i ett befruktat ägg – hittar en ärftlig gen som kan orsaka hjärtsjukdomar – och klipper bort den.

Sedan läker embryot själv.

Upptäckten är ett stort framsteg på vägen att motverka dolda, medfödda hjärtfel, rapporterar AP.

1 av 2 | Foto: AP TT NYHETSBYR N

Det medfödda hjärtfelet är mest känt för att ta livet av unga idrottare, skriver nyhetsbyrån AP.

Nu har forskarna vid Oregon Health and Science Institute i USA hittat ett sätt att förebygga sjukdomen redan i fosterstadiet.

Metoden ska vara långt ifrån färdig att testas i en riktig graviditet – men i labbet har 42 försök av 58 varit lyckade.

En RNA-sekvens och ett enzym blir tillsammans verktyget Crispr-Cas9, som fungerar som en sökare med en sax. Verktyget hittar och tar bort den skadliga genen i embryot.

Liknande försök har utförts av forskare i Kina, men då har läkningen efter ingreppet inte varit lika lyckad som i USA.

Kan hindra andra sjukdomar

Inget av de testade embryona har planterats in i en livmoder. Men om metoden börjar användas utanför labbet kan embryot bli en bebis – som växer upp utan dolt hjärtfel.

Forskarna tror att samma metod kan hjälpa även patienter med andra åkommor. Sjukdomar som cystisk fibros och vissa sorters bröstcancer orsakas också av medfödda gener.

– Om den här metoden visar sig vara säker är det möjligt att vi kan förebygga spridningen av fler gensjukdomar till framtida generationer, säger forskaren Paula Amato till The Guardian.