Rysslands ambassadör i Turkiet mördad av polis vid konstinvigning

NYHETER

Rysslands ambassadör i Turkiet Andrej Karlov, 62, är död efter att ha blivit skjuten på en fotoutställning i Ankara.

Medan ambassadören inleder sitt tal syns Mevlut Mert Altintas i bakgrunden – plötsligt öppnar den 22-årige polismannen eld och skjuter Karlov i ryggen.

– Han tog fram sitt vapen och sköt ambassadören, säger ett vittne.

Rysslands ambassadör Andrej Karlov har skjutis och han rapporterades först vara livshotande skadad, enligt bland annat Hurriyet Daily News.

Maria Zacharova, talesperson för det ryska utrikesdepartementet, bekräftar strax efter klockan 18 att Andrej Karlov har skjutits till döds i ett terrorattentat.

Karlov blev skjuten när han talade på en invigningen av en fotoutställning på Ankara Contemporary Arts Center. Ytterligare tre personer ska ha skadats, skriver AP.

Skytten ska har identifierats som den 22-årig polismannen Mevlut Mert Altintas. Han ska under 2,5 år ha arbetat inom Ankaras kravallpolis.

– Gärningsmannen är polis, säger Ankaras borgmästare Melih Gokcek enligt AFP.

Han ska inte ha varit i tjänst vid attacken men uppges ha använt sin polislegitimation för att ta sig in i konsthallen.

Vittnen: Skrek om hämnd

På den första bilden som publicerades från konsthallen efter dådet syns en beväpnad man i kostym som går bredvid flera kostymklädda män som ligger på golvet livlösa.

Den beväpnade mannen syns också på ytterligare bilder från konsthallen. Redan innan dödsskjutningen har den 22-åriga polismannen fångats på foton då han står bakom Andrej Karlov medan ambassadören talar.

En film från platsen visar hur Andrej Karlov står vid ett podie och håller sitt tal när skott plötsligt ekar i konsthallen. Sen syns på inspelningen hur Karlov träffas och faller till marken.

– När ambassadören höll sitt tal avlossade en lång kostymklädd man först ett skott i luften, och siktade sedan på ambassadören, säger Hurriyet-journalisten Hasim Kilic.

”Sköt först i luften”

På en bild efter skjutningen syns den beväpnade mannen med lyft hand stå över en kropp. På ovan nämnda film hörs skytten skrika och gå runt Karlov.

Nyhetsbyrån AP:s fotograf som befann sig i konsthallen säger att mannen skrek ”Allahu Akbar” innan öppnade eld. Även tidningen Hurriyet hade en journalist på plats som blev vittne till dödsskjutningen:

– Han sa något om Aleppo och hämnd, säger Hurriyets Hasim Kilic.

Tidningens reporter, som var på plats när attacken skedde säger att besökare sprang när skytten började skjuta i luften. Därefter ska skytten ha attackerat ambassadören Karlov.

Blev gisslandrama

Enligt uppgifter till Sky News pågick ett gisslandrama i byggnaden omedelbart efter skjutningen. Enligt den brittiska tv-kanalens källor ska skytten, den skadade ambassadören och flera andra skadade personer fortfarande då ha funnits kvar i byggnaden.

Filmer från konsthallen visar också hur människor gömmer sig för skytten medan han går runt i lokalen och skriker. Vittnen uppger att gärningsmannen också ska ha krossat flera av utställningens bilder efter mordet.

Turkisk polis ska när de tagit sig in i byggnade ha skjutit gärningsmannen till döds.

Byggnaden ska ha omringats av specialstyrkor och det hördes skottlossning en tid efter den första attacken, uppger vittnen för Hurriyet.

Enligt AFP har turkisk polis även frihetsberövat sex personer i samband med utredningen av mordet.

Putin informerad

Rysslands president Vladimir Putin är informerad om attacken mot landets ambassadör i Ankara och avser att förhöra sig närmare med utrikesministern och ledningen för underrättelsetjänsten, rapporterar den ryska nyhetsbyrån Interfax. Enligt nyhetsbyrån AFP har Putin haft kontakt med Turkiets president Recep Tayyip Erdogan via telefon.

Under måndagskvällen kommenterade han attentatet i rysk tv.

– Brottet som har begåtts är uppenbarligen en provokation som syftar att förstöra relationerna mellan Ryssland och Turkiet. De försöker förstöra fredsprocessen i Syrien som aktivt främjas av Ryssland, Turkiet, Iran och de andra länder som vill hitta en lösning i Syrien.

Turkiska inrikesministern Süleyman Soylu ska ha anlänt till platsen.

Ytterligare en skottlossning på kvällen

Ambassadör Andrej Karlov, 62, har varit stationerad i Ankara sedan 2013. Han har tidigare varit Rysslands sändebud i Nordkorea och har arbetat för ryska utrikesdepartementet sedan 1976.

Bara timmar efter mordet på Karlov greps en man utanför USA:s ambassad i Ankara efter att ha avfyrat runt åtta skott i luften med ett hagelgevär.

Ingen person kom dock till skada men USA:s ambassad i Ankara och konsulaten i Istanbul och Adana kommer att hålla stängt under tisdagen