Erkände mord på 3-åring - greps 46 år senare

NYHETER

För 46 år sedan erkände han mordet på treåriga Cheryl Grimmer.

Då var han tonåring.

Men polisen trodde honom inte.

Nu, som 63-årig familjefar, har han gripits och häktats, misstänkt för att ha mördat lilla Cheryl.

1 av 5 | Foto: NSW POLICE
Cheryl och hennes far.

Treåringen sågs senast när hon gick till omklädningsrummet på stranden för att byta om, efter en dag vid havet med mamma och sina tre storebröder.

Året var 1970 och platsen Fairy Meadow-stranden i Wollongong, söder om Sydney i Australien.

I 47 år var lilla Cheryl Grimmers försvinnande ett mysterium.

Och i alla år hoppades och trodde hennes mamma att dottern var vid liv, någonstans.

Det sa hon så sent som 2011 när Cheryl dödförklarades av en domare.

I dag är både Cheryls mamma och pappa döda, men hennes tre bröder väntar fortfarande på att få veta vad som hände den där dagen.

Bröt ihop i rätten

Nu visar det sig att försvinnandet – eller mordet, som det misstänks vara – av allt att döma kunde ha klarats upp redan året efter Cheryls försvinnande.

Förra året tog australisk polis upp det gamla ”cold case-fallet” och genomförde en rekonstruktion på stranden i Wollongong.

Det ledde till att autralisk polis i mars i år grep en 63-årig man.

Då, när Cheryl försvann, gick han på en skola för stökiga pojkar, som fanns i området på den tiden.

I dag bor han i Melbourne, har vuxna barn och jobbar som säkerhetsvakt.

I mars i år kallades mannen till förhör - och greps.

Han flögs till Sydney och fördes till polishuset i Wollongong för att ställas inför den lokala domstolen.

Men 63-åringen bröt ihop och häktningsförhandlingen fick skjutas upp.

Gömde kroppen

Nu har han häktats, misstänkt för att ha fört bort och mördat Cheryl Grimmer.

Och nu visar det sig att mannen redan 1971, 15 månader efter Cheryls försvinnande, erkände mordet för polisen.

Då var han 17 år.

Enligt åklagaren, Andrew McmAster, visade han då också polisen exakt var han hade gömt Cheryls kropp, efter att ha burit henne från stranden, skriver lokaltidningen Illawarra Mercury.

I förorten Balgownie, tre kilometer därifrån.

Han kunde också detaljerat redogöra för hur han hade tagit sig dit med Cheryl.

Problemet var att det efter mordet hade byggts nya hus på platsen.

– Jag tror att det var här, men allt har förändrats, sa mannen då.

Hängde på stranden

När han erkände 1971 berättade han också att han då bodde på ett vandrarhem i Sydney och den aktuella dagen, den 12 januari 1970, hade tagit tåget till Fairy Meadow på morgonen och hängt på stranden under dagen.

– Han gav sedan viktiga detaljer i förhållande till omständigheterna kring Cheryls försvinnande, säger åklagaren, enligt Illawarra Mercury.

– Detaljer, som bekräftas av ögonvittnens... och detaljer, som åklagarsidan hävdar bara gärningsmannen kan känna till.

Han kunde beskriva Cheryls blå baddräkt och den vita handduk - som inte ens var hennes - som hon hade på sig när hennes bror såg henne sista gången utanför omklädningsrummet.

Vittnen har också berättat att de såg en pojke i 16–17-års åldern stryka omkring vid omklädningsrummen den där dagen.

Ändå trodde polisen honom inte.

Man menade då att vissa av de uppgifter han lämnade var inkonsekventa och inte stämde med vad man visste om försvinnandet då.

Hade psykiska problem

Nu - 46 år senare – tror åklagaren att mannen talade sanning.

Och att det är han som är Cheryls mördare.

Något motiv har ännu inte framkommit – inte heller om mannen står fast vid sitt erkännande i dag, 46 år senare.

Mannens avokat, Laura Fennel, säger att försvaret under den kommande rättegången kommer att hävda att mannen, när han erkände, hade allvarliga psykiska problem

– Åklagarens sak bygger på erkännandet och det kommer att ifrågasättas, säger hon till Illawarra Mercury.

Enligt advokaten erkände mannen också runt samma tid ett annat mord, på en fångvaktare, men det visade sig inte vara sant.

Domaren, Michael Stoddart, som avslog mannens begäran om att släppas fri mot borgen i väntan på rättegången, anser dock att mycket talar emot den nu 63-årige mannen.