Oskyldigt dömd dog i dödscellen

DNA-test visar att Frank Lee Smith inte var mördaren

NYHETER

NEW YORK

Frank Lee Smith dog i dödscellen för elva månader sedan.

Cancer - inte elektriska stolen tog hans liv efter 14 år som dödsdömd.

Nu visar ett DNA-test att Smith var oskyldig till våldtäkten och mordet han dömdes för.

CANCERTOGHANSLIV  Frank Lee Smith dömdes till döden för ett mord och en våldtäkt han inte begått. DNA-test visar att han var oskyldig.Efter 14 år i dödscellen dog han av cancer.
Foto: AP
CANCERTOGHANSLIV  Frank Lee Smith dömdes till döden för ett mord och en våldtäkt han inte begått. DNA-test visar att han var oskyldig.Efter 14 år i dödscellen dog han av cancer.

Frank Lee Smiths historia upprepar sig överallt i USA.

Fångar som avtjänat årtionden i fängelset eller redan avrättats frias på grund av den nya tekniken.

Ett DNA-prov är kroppens eget unika fingeravtryck.

På kort tid har 64 fångar släppts sedan DNA-tester visat att de omöjligen kunnat begå brotten.

Oddsen för Frank Lee Smith var inte goda.

När han anklagades för att ha våldtagit, misshandlat och strypt Shanda Whitehead i hennes sovrum i Fort Lauderdale i Florida, hade han redan avtjänat långa straff för två andra mord.

Satt 14 år i dödscellen

Som 13-åring knivdödade han en jämnårig. Fem år senare sköt han en tonåring i ett rån.

Så när tre vittnen, inklusive offrets mamma, påstod att de sett honom utanför den mördade kvinnans vardagsrum var det inte mycket diskussion.

Juryn dömde Frank Lee Smith till döden.

Han skulle ha avrättats 1990 men avrättningen sköts upp. Efter 14 år i dödscellen tog cancern hans liv innan samhället hann göra det.

Först efter hans död har åklagaren och försvarsadvokaten kunnat enas om att genomföra ett DNA-test.

Försvaret har hela tiden velat ta ett DNA-prov men med förbehållet att resultatet inte skulle offentliggöras om det visade på Smiths skuld.

"En hemsk känsla"

När ett prov av Smiths blod jämfördes med sperma hittad hos den mördade kvinnan visade det sig att han var oskyldig.

Åklagaren Carolyn McCann - som inte drev det ursprungliga målet - är ångerfull.

- Ingen vill få veta att fel person skickats i fängelse, säger hon till nyhetsbyrån AP. Det är en hemsk känsla.

Utredningen har öppnats igen och flickans föräldrar har underrättats att deras dotters mördare fortfarande går fri.

- Vi har andra misstänkta som försvaret hela tiden pekade ut, säger åklagare McCann.

Wolfgang Hansson