Oskyldiga satt 13 år i dödscell

Morddömd fick lämna fängelset

NYHETER

NEW YORK

I 13 år satt Michael Ray Graham Jr inlåst i sin cell dygnet runt, i väntan på avrättning.

Tre gånger i veckan släpptes han ut för en timmes motion i en inhägnad.

I går morse promenerade han ut ur statsfängelset i Louisiana som en fri man.

EN FRI MAN Michael Ray Graham Jr lämnar fängelset tillsammans med sin advokat. Han satt 13 år i fängelse, i väntan på avrättning. Nu visar DNA-prov på mördarens blod att varken Graham eller Burrell, som också sitter fängslad för mordet på ett äldre par, är skyldiga.
Foto: AP
EN FRI MAN Michael Ray Graham Jr lämnar fängelset tillsammans med sin advokat. Han satt 13 år i fängelse, i väntan på avrättning. Nu visar DNA-prov på mördarens blod att varken Graham eller Burrell, som också sitter fängslad för mordet på ett äldre par, är skyldiga.

Ännu en dödsdömd fånge i USA visar sig nu vara oskyldig till brottet han dömts för. Delstatens riksåklagare drog tillbaka alla mordanklagelser mot Graham.

Detsamma gäller Albert Ronnie Burrell, 45, som anklagades för samma mord. Burrell - som är analfabet och förståndshandikappad - släpps troligen på tisdag.

Dömda för mord på äldre par

Graham, 37, och Burrell dömdes för att ha mördat ett äldre par i Downsville, Louisiana 1986.

En person som satt åtalad för ett annat brott vittnade mot dem. Som tack slapp han åtal. Vittnesmålet har senare visat sig vara falskt, liksom flera andra vittnesmål.

I nio år låg Grahams och Burrells överklagande av dödsdomen på domarens bord utan att han rörde den. Ingen kan svara på varför.

En ny domare tillsattes. Han såg att det inte fanns en chans att få dödsdomen att hålla i högre instans.

En åtta månader lång undersökning resulterade i att hela åtalet drogs tillbaka. Bland annat visade DNA-prov på mördarens blod att varken Graham eller Burrell kan vara skyldiga.

Osäkert om de får skadestånd

Det är första gången i Louisianas historia som en dödsdömd fånge släpps direkt från sin cell ut på gatan.

Grahams försvarsadvokat Michele Fournet tycker att hennes klients fall väcker allvarliga frågor.

- Hur många fler oskyldigt dömda sitter i delstatens dödsceller? Jag hoppas Grahams fall skickar ett tydligt budskap.

Trots att de två männen blivit berövade 13 år av sina liv är det inte säkert att de kommer att få något skadestånd.

Wolfgang Hansson