Gulfkrigets glömda offer

Cancer och missbildningar har flerdubblats i områden som utsatts för utarmat uran

NYHETER

Ett irakiskt nyfött barn har ett öga mitt i pannan, ett annat har utvecklat två huvuden.

I Mitrovica i Kosovo har fallen av leukemi ökat med 300 procent och även där föds barn missbildade.

Civilbefolkningen kan vara de bortglömda offren för Natos ammunition med utarmat uran.

Adam Folcker är en av de cirka 200 svenska Kfor-soldater som tjänstgjort i Mitrovica.

- Jag känner ingen oro för egen del. Risken att vi utsatts för strålning är försvinnande liten, säger han.

De värsta bilderna på missbildade irakiska barn är för fasansfulla för att publiceras.

Hittills har larmen handlat om oron för Kfor-soldater som tjänstgjort i Kosovo.

Men civilbefolkningen i Irak och Kosovo har exponerats för ammunitionsstoft och eventuell strålning under betydligt längre tid.

I går varnade FN för att barn leker i de 112 områden i Kosovo där Nato använde ammunition inklädd med utarmat uran (DU).

Anders Brahme, professor i medicinsk strålningsfysik vid Karolinska sjukhuset, anser att användningen av ammunitionen förmodligen kan jämföras med kemisk krigföring.

Flera barn med ett öga i pannan

För två år sedan besökte han södra Irak där utarmat uran användes för första gången under Gulfkriget 1991.

- Antalet nyfödda med missbildningar där har ökat tio gånger sedan kriget. Jag fick se bilder på nyfödda med märkliga missbildningar.

Anders Brahme är övertygad om att bilderna är äkta och inte ett led i Iraks propaganda mot Nato.

- Det är autentiska bilder på nyfödda barn. Och det är inte ett fåtal bilder. Det finns till exempel bilder på flera olika barn som ser ut som cykloper med bara ett öga i pannan.

Cancerfallen, främst leukemi, har sexdubblats sedan Gulfkriget enligt irakisk statistik.

I Mitrovica i Kosovo är de flesta som insjuknat i leukemi sedan 1998 män mellan 35 och 50 år enligt en rapport från doktor Marko Jaksic vid hälsovårdsmyndigheten. Samtidigt har cirka 400 barn fötts med olika fysiska skador och antalet missfall har ökat med 100 procent.

"Något mystiskt med uranet"

- En ökning av leukemi med 300 procent låter otroligt. Det tar normalt fem-sju år innan de första insjuknar, säger Anders Brahme.

Men han vill inte avvisa uppgifterna som falska.

- Uppenbart är det något mystiskt med uranammunitionen, något som vi inte känner till.

Han tror att det utarmade uranet eller andra komponenter i ammunitionen bildar en mer giftig förening när det slår ner i en pansarvagn.

- Men det kan också vara effekter av irakiska kemiska stridsmedel.

Sådana stridsmedel fanns dock inte i Kosovo.

- Det tog 50 år innan

USA medgav att människor skadats medan atombomben utvecklades, säger Anders Brahme.

Inga svenska Kfor-soldater har varit fast stationerade i Mitrovica, men vid tre tillfällen har de skickats dit för att stävja oroligheter.

Adam Folcker, pressofficer vid Swedint, var med varje gång.

- De första två gångerna var vi där bara över dagen. Den tredje bevakade vi bron mitt i Mitrovica och stannade några dagar.

Han tror inte att han eller några andra svenskar i truppen exponerats för utarmat uran.

11 000 erbjuds cancertest

Från och med i dag kommer 11 000 svenskar som tjänstgjort på Balkan sedan 1993 att få ett informationshäfte om utarmat uran och ett frågeformulär om den egna hälsan. Den som känner sig orolig får träffa en läkare för konsultation. Den som vill blir testad för leukemi.

Därför använder Nato urangranater

Per-Ola Ohlsson