Har han dödat 345 patienter?

Så blev en omtyckt läkare en av Englands värsta seriemördare

NYHETER

HYDE. Doktor Död kom på eftermiddagen.

Han gjorde sina hembesök hos äldre, ensamma människor och när den korta behandlingen var klar slog Doktor Död igen sin läkarväska med ännu ett mordoffer på sitt samvete.

Ingen vet exakt hur många patienter Harold Shipman, 55 år, har tagit livet av.

Den senaste siffran är 345.

Harold Shipman är redan dömd för 15 mord, men misstänks för många fler.
Foto: AP
Harold Shipman är redan dömd för 15 mord, men misstänks för många fler.

I den gamla textilstaden Hyde utanför Manchester hade livet så smått återgått till det normala efter chocken för ett år sedan.

Det var då den lille skäggprydde allmänläkaren Harold Shipman dömdes för mord på 15 äldre kvinnor i stan.

Shipman kan bindas till 297 oväntade dödsfall

Shipman, den så omtyckte och respekterade doktorn som hade gått omkring på marknaden och hälsat på alla" det var obegripligt.

Men mardrömmen har startat på nytt, större, värre och mer fruktansvärd i sin omfattning än i den sjukaste fantasi.

Hälsoministeriets utredare, professor Richard Baker, säger i sin rapport att Shipman kan bindas till 297 oväntade dödsfall i Hyde med omnejd. Ytterligare misstänkta fall med snabbt kremerade avlidna och märkliga dödsattester, med Shipmans namnteckning på, kan få siffran att stiga till 345.

Han har därmed mördat mer än en människa i månaden under 25 år.

- Såret har öppnats på nytt" vi blir aldrig kvitt det här. Alla tycks känna någon som fallit offer för Shipman, säger en kortklippt, mörkhårig kvinna i saluhallen i Hyde.

Hustrun satt utanför i bilen och väntade

Hon är nära släkt med Hilda Hibbert.

Hibbert, 82, är det senast fastställda offret för Doktor Död.

Mönstret var det vanliga:

Shipman gjorde hembesök på eftermiddagen, tog fram en spruta och injicerade en dödlig dos heroin, morfin eller något annat fatalt i patienten.

Utanför satt som alltid hustrun Primrose och väntade i bilen, eftersom Shipman inte kunde köra.

Hilda Hibbert hittades fullt påklädd i fåtöljen i vardagsrummet. Doktor Shipman dök, som alltid, själv upp för att skriva under dödsattesten.

Och som i så många andra fall tyckte släktingarna att det var konstigt att Hilda dött så plötsligt, hon som bara hade lite ont i halsen.

Men i Hyde litar man på sin doktor.

- Ja, vem ska man annars lita på? Shipman hade gott rykte här. Det är helt otroligt att han kunde hålla på med sin onda verksamhet så länge, men som sagt... ingen misstänker en läkare, säger Dorothy Ryder, 60, på ett kafé i centrum.

"Jag sa nej till att få en spruta i nacken"

Hon gör som så många andra i Hyde, sitter och pratar med sina bekanta om denne Shipman och försöker begripa hur han kunde undgå upptäckt.

- Det låter kanske löjligt, men när jag var hos min läkare härom dagen och han ville ge mig en spruta i nacken sa jag nej. Det kom liksom automatiskt, berättar Dorothy.

De ohyggliga fakta som framkommit i Baker-rapporten säger bland annat följande:

Ingen släkting närvarande i 40 procent av fallen

Det var 25 gånger vanligare att Shipman var närvarande när en människa i Hyde dog, än någon annan läkare.

I 60 procent av de fall han var på plats dog patienten inom 29 minuter - jämfört med 22 procent för andra läkare. I 29 procent av dessa fall dog patienten inom några sekunder.

I 40 procent av Shipmans dödsfall var det ingen släkting närvarande.

Han träffade sina patienter i genomsnitt 49 timmar innan de dog - jämfört med 88 timmar för andra allmänläkare.

Vi promenerar nerför Market Street, kommer till korsningen vid Cross Street och finner Doktor Döds mottagning.

Den värste seriemördaren i brittisk historia hade sitt tillhåll här, men det enda spåret är några bokstäver i svart tusch på plåtdörren:

"Shipman You"re a Twat"

(Shipman, du är en f-ta).

Peter Wennman