Tobakschef dog av lungcancer

Förnekade risker med rökning

NYHETER

NEW YORK

En stor del av sitt liv ägnade han åt att förneka rökningens skadeverkningar.

Nu har tobaksbolagschefen Alexander Spears själv avlidit i lungcancer.

Alexander Spears III, 68, var en av antirökrörelsens huvudfiender. Han personifierade tobaksbolagens oförsonliga inställning där människors hälsa vägde lätt mot klirr i kassan.

Han slogs med näbbar och klor mot alla former av inskränkningar för rökare.

Vittnade inför kongressen

Spears var en av de tobakschefer som vittnade inför kongressen 1994 när den amerikanska regeringen ville reglera tobaksindustrin efter uppgifter om att bolagen medvetet höjt nikotinhalten i cigaretter för att göra konsumenterna mer beroende.

Spears kallade förhören ”en häxjakt”. Detta trots att det under förhören kom fram att Spears själv skrivit en forskningsrapport om möjligheterna att öka nikotinhalten i cigaretter men hålla tjärhalten nere.

Rökte själv i 50 år

Spears började som forskare på tobakbolaget Lorillard men avancerade snart till företagsledningen. 1995 blev han både vd och styrelseordförande.

Han rökte själv sedan 18 års ålder och fick en hjärtattack 1977.

Ändå fortsatte han envist att hävda att ”det inte är vetenskapligt bevisat att rökning är skadlig”.

Hans död i lungcancer är ett lika stort dråpslag för tobaksindustrin som när Marlboro-mannen i tobaksreklamen visade sig ha lungcancer.

Wolfgang Hansson