USA-flyg anföll mål i Bagdad

NYHETER

Amerikanskt och brittiskt flygvapen attackerade på fredagskvällen militära mål i söder om Iraks huvudstad Bagdad.

Kraftiga explosioner skakade Bagdad.

Stadens luftvärn och flyglarm aktiverades.

- Attacken var ett svar på ökad luftvärnseld från irakisk sida, sa Gregory Newbold på det amerikanska försvarshögkvarteret Pentagon under en presskonferens.

Källor i det amerikanska försvarshögkvarteret Pentagon har bekräftat att amerikanska och brittiska plan gått till attack mot irakiska mål.

- Det var bara en rutinattack, säger Vita husets talesman Ari Fleischer till AP.

Han bekräftade samtidigt att anfallet beordrats av president George W Bush.

24 stridsplan besköt sammanlagt sex militära mål.

Attacken skedde vid 18-tiden på fredagskvällen lokal tid. Gatorna i Bagdad var då fulla med folk. När de första explosionerna hördes flydde befolkningen in i sina hem.

Irak svarade på attacken med luftvärnseld.

Det finns inga officiella uppgifter om sårade.

Attacken på fredagen riktade sig mot mål innanför den flygförbudszon som införts i Irak efter kriget vid Persiska viken.

Anföll radarsystem

Enligt Pentagon var anledningen till attacken att irakiskt luftvärn har ökat sin beskjutning av allierade stridsplan.

- Med anledning av det ökade antalet attacker hade vi inget annat val än att skydda oss, sa en talesman för det brittiska utrikesministeriet till AP.

Enligt västerländska källor siktade de allierade i första hand på ett antal radarstationer söder om Bagdad.

- Vi har känt sårbarheten ökat för våra styrkor under deras operationer i södra Irak, heter det i ett uttalande från Pentagon.

Flyglarmet började tjuta i Bagdad strax före klockan 19 på kvällen. Strax efteråt avbröts tv-sändningarna och en hallåa sa:

- Bagdad anfalls av amerikanska angripare.

Irakisk tv har under kvällen spelat patriotiska sånger och visat bilder på en sårad irakisk soldat.

Två år sedan senaste anfallet

Allierat flyg har patrullerat i norra och södra Irak ända sedan Gulfkriget 1991. De allierade hävdar att man aldrig siktat på civila mål, men irakiska myndigheter har ändå ofta rapporterat om sårade civila.

Senast flyglarmet gick i Bagdad var 24 februari 1999. Då attackerade amerikanska flygvapnet mål i huvudstadens utkanter.

Andreas Alfredsson