18 kan ha dött av anti-rökmedel

Överläkaren: Det kan finnas 10 000 användare i Sverige

NYHETER

LONDON

En ny, effektiv medicin mot rökbegär släpptes i Storbritannien i juni förra året.

Den kom till Sverige två månader senare och används i dag av 1 000-tals svenskar.

Efter bara åtta månader har 18 dödsfall i Storbritannien kopplats till underkuren, kallad Zyban.

Den brittiska regeringen startade i fjol en kampanj för att få landets tolv miljoner rökare att fimpa, och i spåren följde en rad nya mediciner.

Av dessa har Zyban blivit den populäraste, eftersom den visat sig kunna besegra det mest envisa nikotinbegär.

Det nikotinfria rökpillret kom till Sverige i augusti förra året.

- Det har inte slagit igenom ännu. I Sverige är fortfarande nikotinläkemedlen störst. Det kanske finns 10 000 användare av Zyban i Sverige i dag, säger Hans Gilljam, överläkare vid Centrum för tobaksprevention i Huddinge.

Pillren är dubbelt så effektiva som nikotinplåster. En av tre som tagit Zyban håller sig rökfri.

Nu har dock en mängd skrämmande sidoeffekter rapporterats i England.

Står för var fjärde anmäld biverkning

18 personer under Zyban-behandling har avlidit och medicinen tros vara boven i dramat.

Samtliga var i femtioårsåldern, utom en person som var 21 år.

Läkarna har dessutom anmält 3 457 fall av bröstsmärtor, depressioner, ångestattacker och sömnlöshet hos Zyban-användare.

Slumpen kan ha spelat en roll

Experter i Storbritannien säger till tidningen Mail on Sunday att Zyban står för mer än 25 procent av alla anmälda medicinska biverkningar i landet - och elva procent av

de fall som fått dödlig utgång.

Zyban reglerar två olika hjärnkemikalier - dopamin och noradrenalin - som tros kopplade till nikotinbegär.

En taleskvinna för den medicinska kontrollnämnden påpekar att det ännu inte finns några konkreta bevis och att slumpen kan ha spelat en roll.

- Patienterna kanske ville sluta röka för att de känt sjukdomssymptom. Det kan vara en förklaring till några av dödsfallen.

Kliniska tester har inte gett några belägg för medicinens farlighet. Mer än

15 miljoner människor världen över har tagit Zyban.

"Det är ett effektivt medel"

Överläkare Hans Gilljam är skeptisk till rapporten från Storbritannien.

- Det verksamma ämnet i Zyban har använts i Amerika under hela 1990-talet, hos upp till 25 miljoner användare och i dubbelt så höga doser som i Sverige. Det är ett effektivt medel och jag tycker inte att svenska användare ska vara oroliga, säger han.

Petter Ovander, Peter Wennman