Kraftigt jordskalv i nordvästra USA

Panikslagna människor i Seattle rusade ut på gatorna

NYHETER

SEATTLE

En kraftig jordbävning, med en styrka motsvarande 7,0 på Richterskalan, skakade på onsdagen staden Seattle med omnejd, rapporterade tjänstemän i området.

Enligt de första rapporterna skadades tolv personer. Skalvet orsakade också omfattande materiell förstörelse.

Skalvets epicentrum låg cirka tio mil söder om Seattle i delstaten Washington, nära delstatshuvudstaden Olympia, och på omkring fem mils djup. Det omtalade Tom Gelles på Washingtonuniversitetets avdelning för skalvövervakning i Seattle.

Färjorna ställde in

Statsfärjorna inställde sin trafik sedan huvudkajen i Seattle skadats. Jordbävningen kändes i hela regionen och alla offentliga byggnader i Seattle evakuerades omedelbart.

Fönsterrutor skallrade och panikslagna människor rusade ut på gatorna, rapporterade DPA. Tv-bilder tagna från helikoptrar visade hur väggar och tak rasat samman på åtskilliga hus i delar av staden.

Bill Gates avbröts

Det 15 sekunder långa skalvet kändes ända bort till Salt Lake City i delstaten Utah. Det kom samtidigt som mjukvarujätten Microsofts grundare Bill Gates skulle tala vid en presskonferens i Seattle. Tillställningen avbröts och tv-bilder visade hur folk sprang ut för att söka skydd.

17 000 hushåll förlorade sin elström, och vissa telefonledningar bröts. Seattles flygplats stängdes sedan trafikledartornet fått skador.

Området ligger i en seismiskt aktiv region där två stora plattor i jordskorpan möts.

Även staden Vancouver i British Columbia 16 mil norrut skakade.

TT-AFP