40 människor befaras ha dött i båtolycka

Polisen misstänker människo- smuggling

NYHETER

Minst 20 personer har hittats drunknade och ytterligare ett 20-tal saknas efter en båtolycka utanför ön S:t Martin i Karibien.

Två överlevande har räddats.

Samtliga ombord tros ha varit illegala invandrare på väg från Dominikanska Republiken.

Olyckan hände tidigt på torsdagen, uppger BBC. De två överlevande hittades fastklamrade på vrakspillror efter den 13 meter långa Esperanza, en motorbåt som uppges ha använts av människosmugglare.

Ett tjugotal lik hade bärgats på fredagen. Några hade spolats iland, andra hämtades upp från vraket.

Träffades av jättevåg

De två överlevande plockades upp av ett franskt fartyg och uppgav för besättningen att Esperanza haft motorproblem och inte haft styrfart. Båten träffades av en jättevåg som orsakat panik ombord. När en andra stor våg sköljde över flyktingbåten kastade sig många passagerare i havet. Ingen hade flytväst.

Samtliga offer tros vara dominikaner, kineser och haitier.

Det var på fredagen okänt vad båten hade för destination, men smuggling av illegala invandare är vanligt i vattnen mellan Dominikanska Republiken och Puerto Rico.

50 drunknade i januari

Flyktingbåten hörde hemma i Nederländska Antillerna. Enligt polisens utredare kan den ha varit på väg mot amerikanska Jungfruöarna.

Esperanza sjönk cirka 11 kilometer utanför ön S:t Martin. En armbandsklocka på en av de bärgade omkomna har stannat på 04.15 svensk tid.

Både holländska, franska och amerikanska fartyg och spaningsflyg deltog i sökandet.

I januari drunknade 50 dominikaner som försökte ta sig till USA då deras båt kapsejsade.

Förra året greps drygt 1 800 dominikaner som saknade giltiga passhandlingar då de försökte ta sig in i Puerto Rico.

Caroline Olsson